domingo, 15 de septiembre de 2013

BED-KNOB AND BROOMSTICK (LA BRUJA NOVATA)


Una de mis películas Disney preferidas, La Bruja Novata, cumple este año, 2013, 43 años. 

Protagonizada por Angela Lansbury en uno de sus papeles más entrañables, siempre ha estado comparada con la genial Mary Poppins –también combina acción real con animación- y, lamentablemente, La Bruja Novata, es, en comparación con la niñera del bolso increíble, una segundona poco conocida por el gran público.

Ahora me dirán que a qué viene todo esto en un blog de literatura. Pues bien, tras mucho buscar, por fin he conseguido un ejemplar de la genial obra de Mary Norton, autora de los libros protagonizados por los tres niños que se suben a una cama y, por arte de magia, se desplazan a cualquier lugar del planeta que desee, los mismos tres niños que aparecen en la película de Disney La Bruja Novata.

The Magic Bed-knob y Bonfires and Broomsticks son los dos libros escritos por esta autora contemporánea inglesa –murió en 1992- en donde Carey, Charles y Paul, tres hermanos londinenses, descubren en un pequeñito pueblo de Inglaterra a una bruja y lo emocionante, divertido y terrorífico que puede ser jugar con magia.

El primero, The Magic Bed-Knob nos cuenta las andanzas de estos tres niños, de vacaciones de verano en casa de una tía, y cómo, un buen día, Paul, el más pequeño, ante una herida Ms Price –una señora que vive sola cerca de la casa de su tía-, les revela a sus hermanos que no solo hay que llevarse a la señora a su casa, sino también su escoba, pues cuando su tobillo se mejore tendrá que seguir practicando su técnica de vuelo… ¿Técnica de vuelo? Sí, Ms Price es una bruja, o mejor dicho, una bruja novata que está iniciándose en el arte de la magia.

Al verse descubierta, Ms Price cede ante los atónitos ojos de los niños a hacer un trato con ellos. Ella usa un encantamiento en un objeto, a cambio de que los hermanos no revelen que es una bruja. El encantamiento en el objeto dejará de funcionar si los niños la traicionan. El objeto en cuestión, a falta de otra cosa a mano, es la perilla de metal de uno de los cuatro postes de la cama donde duerme Paul en casa de su tía.

Con esta simple, pero ingeniosa premisa, empieza la aventura. ¿A dónde irán tres niños, con una cama, teniendo el mundo entero a su disposición?  Tal y como suele ser habitual, la primera vez el viaje resulta un tanto destartalado, pero, poco a poco, empiezan a cogerle el truco a viajar en cama, un método de transporte eficiente, aunque no sin sus peligros.

Dos años más tarde, en Bonfires and Broomsticks, Ms Price pone un anuncio en el prestigioso London Times para alojar a dos niños durante el verano. Carey y Charles no lo dudan un segundo y, tras embarcar a su madre en este plan, los niños y su hermano pequeño consiguen volver a lo que ellos creen será otro verano de aventuras mágicas. ¿Volverán a caer prisioneros de los caníbales, o eso es otro de los sueños estrafalarios que ha tenido Paul?

La expectación se torna en decepción una vez descubren que Ms Price ha pasado de las artes mágicas a la horticultura, y que ya nada queda de aquellos días en los que, montados en una cama, se adentraban en una aventura sin igual.

Sin embargo, tal y como dice el dicho, donde hubo siempre queda, y con un poco de determinación por parte de los niños Ms Price vuelve a la carga, literalmente hablando, en una aventura que sucede en el pasado, en 1666, -fecha del gran incendio de Londres, para aquellos que no relacionen el dato- donde se premiaba a los brujos y brujas con la muerte…

El tomo recopilatorio Bed-Knob and Broomstick, publicado por el sello Odyssey de la editorial Harcourt nos ofrece leer las dos historias de Mary Norton de forma ininterrumpida. Su lectura, amena, ingeniosa y, tremendamente absorbente, resulta un placer para todos aquellos que disfrutamos de una historia de aventuras, llena de personajes carismáticos.  

Los niños escritos por Mary Norton no son remedos de personas mayores en pequeñito, sino auténticos críos, con sus salidas de tono, sus pensamientos ocurrentes y la adorable ingenuidad que trae consigo tener seis años, hecho que hace que estas obras estén, entre otras cosas, llenas de humor y ternura. Y la bruja, para aquellos que se lo pregunten, es una entrañable señora de cuarenta y tantos que, aparte de tener hábitos típicos de alguien acostumbrado a vivir solo, se preocupa y mucho por los niños.

No les puedo explicar lo mucho que me he divertido leyendo este tomo recopilatorio, pero sí les diré que la película La Bruja Novata podría ser un tercer libro, dado que esa aventura no forma parte de lo que contara Mary Norton en sus obras, aunque sí mantiene el mismo espíritu que impregnara la autora en sus escritos.

El resto, tanto en DVD como en papel, lo dejo a su elección, aunque, lamentablemente, no haya visto nunca estos libros en lengua castellana.

ISBN-10: 0152024565
ISBN-13: 978-0152024567
HMH Books for Young Readers (September 1, 2000) 

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