domingo, 19 de diciembre de 2010

CON LOS MUERTOS NO SE JUEGA

Autores: Andreu Martín y Jaume Ribera
Páginas: 428
Precio: 16 euros
Editorial Umbriel


Novela de género negro ambientada en la ciudad de Barcelona, escrita con maestría y capaz de arrastrar al lector desde los primeros momentos de la narración.
Todo comienza con un caso en la que una señorita hipermillonaria de turno pide a los agentes de la agencia de detectives privados Boscia que investiguen a su novio, pues éste se comporta últimamente de forma huraña y antipática con ella. El agente encargado de seguir a Adrián Gornal, el novio en cuestión, se teme lo más clásico, cuernos, pero decide de todas maneras averiguar a qué se dedica el muchacho. Al principio no se trata más que de engañar a la novia rica para irse con putas, sin embargo, de la noche a la mañana, Adrián se verá inmerso en una sucesión de eventos que hará que toda la policía sospeche que es el principal artífice de un crimen de homicidio.

Ángel Esquius, nuestro detective, ante los lloros de la novia rica le promete que hallará la manera de esclarecer el caso, sin saber que se va a tener que enfrentar a una situación mucho más difícil de las que está acostumbrado, y con unos personajes que no dudarán en hacer cualquier cosa para conseguir lo que se proponen.

Una grandísima novela del denostado género de suspense que nos hará pasar un rato sumamente agradable. Esta es la primera entrega de la serie protagonizada por Ángel Esquius, un detective que, como pocos, nos ofrece la visión de un hombre de carne y hueso, con familia y problemas personales que resolver.

viernes, 10 de diciembre de 2010

EL MOSAICO DE SOMBRAS

Autor: Tom Harper
Páginas: 350
Encuadernación: Tapa dura
Precio: 22 euros
ISBN: 9788478889341
Editorial: Salamandra


En esta obra conoceremos a un "Sherlock Holmes" muy distinto a la creación de Sir Arthur Connan Doyle. Para empezar, nos sumergiremos de lleno en el Imperio Bizantino, en el año 1026 de nuestra era. Nuestro personaje principal, Demetrio Askiates, es un antiguo legionario y cazador de recompensas, que tras pasar a llevar una vida más pacífica ha decidido ser “desvelador de misterios”.

Un tranquila noche tres gigantes le escoltan hasta palacio pues se requiere de su pericia para averiguar quién ha tratado de acabar con el emperador Alejo. Tanto el modo del acto vandálico como el instrumento utilizado son todo un misterio, y el eunuco Crisafio, chambelán de la corte, decide contratar a nuestro hombre para proteger al emperador, y, por ende, para salvaguardar el mayor imperio de la cristiandad.

La intriga, el misterio y la traición están servidas en su justa medida en este título que asegura pasar un rato estupendo tras los pasos de Demetrio por toda Constantinopla en busca de malhechores y sospechosos.

Como dato curioso, nombrar que los capítulos están precedidos por letras griegas.

martes, 30 de noviembre de 2010

ESCOBAS Y BIKINIS

Autor: Sarah Mylnowski
Páginas: 254
Precio: 9,90 euros
Ediciones Salamandra


¿Qué pensarías si tu hermana pequeña se hubiera vuelto, de la noche a la mañana, en una bruja? Y no digo en una persona súper antipática, sino en una bruja de verdad, con poderes para hacer que incluso la comida vuelva a la vida tras haber sido cocinada.

Bueno, pues esto es lo que le ha ocurrido a Miri, la hermana pequeña de Rachel. Y Rachel tiene muchos planes, una vez pasado el shock inicial, para conseguir ser una de las chicas más populares del instituto.

Para empezar, después de un baño con verduras un poco apestosas, Rachel –que antes no podía ni mover los pies al compás de la música— se convierte en una bailarina espectacular, lo que le vale la entrada directa en el grupo de baile del instituto, y en una de las chicas más populares de su centro, con todo lo que ello conlleva.

Sin embargo, el plan principal de Rachel y Miri se centra en conseguir que su padre no se vuelva a casar, esta vez con una malvada señora guapísima que le encanta estar martirizando a las dos chicas.

¿Conseguirán estas dos chicas hacer que su padre abra los ojos ante la realidad, teniendo en cuenta que Miri acaba de recibir sus poderes y no sabe muy bien cómo manejarlos?

miércoles, 24 de noviembre de 2010

EL RETORNO CÁTARO

Autor: Jordi Molist
Páginas: 427
Encuadernacióin: Tapa Blanda
Colección: BOOKET
ISBN: 978-8427032033
Precio: 9,95 euros
Ediciones Martínez Roca


¿Es el ser humano libre hoy en día? ¿Lo fue en la Edad Media? ¿Qué factores son los que más influyen a la persona de a pie en el siglo XXI?

Todas estas preguntas tienen respuesta en este magnífico thriller contemporáneo, con una trama apasionante, en el que se mezcla una historia que acontece en los años 1200 de nuestra era. Y es que la lucha por la libertad ha estado siempre presente, aunque no nos diéramos cuenta realmente.

Los personajes principales de esta historia trabajan para una gran multinacional dedicada a las comunicaciones, y se dividen en dos bandos bien diferenciados.

Por un lado tenemos a los cátaros —personas que creen en el cristianismo más la resurrección sucesiva, y defienden la libertad— y, por otro tenemos a los seguidores de Los Guardianes del Templo —personas que siguen unas enseñanzas inmovilistas, y pretenden imponer sus creencias usando la violencia, si fuera necesario—.

Sin embargo, la lucha entre estas dos posturas no solo se va a librar en el siglo XXI, sino que seremos testigos, gracias a las creencias cátaras, de una batalla que se libró en Muret en la que Pedro II de Aragón combatió para liberar a los cátaros sitiados por la Inquisición.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

EL ESPÍRITU DEL MAGO

Autor: Javier Negrete
Páginas: 720 páginas
Precio: 23 euros
Editorial: Ediciones Minotauro


Tras conquistar Zemal, la Espada de Fuego, Derguín Gorión se encuentra refugiado en los altos de la ciudad de Narak, y se reconcome la mente pensando en su amigo Mikhon Tip, quien tras un combate con el malvado hechicero Ulma Tor resultó petrificado y abandonado en una selva lejana.

Ahora, tras conseguir el cuerpo de su amigo debe hacerse cargo de un presentimiento muy extraño que, tras un intento de robo de Zemal, se ha convertido en toda una pesadilla: su gran rival en la lucha por la Espada de Fuego, Togul Barok, no ha muerto. Lo peor de todo es que está formando a jóvenes en el arte de la segunda y tercera aceleración, cosa que se supone que solo los maestros conocen.

Por otro lado, tampoco es un tiempo de paz y armonía en Tramórea. En el norte, la caída de un meteorito ha causado la pérdida de cosechas enteras, y una progresiva desertización. En el sur, los temibles guerreros Aifolu, tras haber encontrado a un nuevo líder, se proponen liberar a el que no puede ser nombrado, para así empezar un baño de sangre y destrucción.

En medio de la liberación del que no puede ser nombrado aparece el joven Darkos, quien desea encontrar a su padre biológico, el guerrero Kratos May.

Toda una aventura de magia, brujería, acción, traición, y emociones encontradas en la lucha por evitar que Tramórea sucumba a los designios del mal, y se vea en otros mil años de tinieblas escrita por un autor español.

domingo, 14 de noviembre de 2010

EL VIAJE DE LA REINA

Autora: Ángeles de Irisarri
Páginas: 350
Precio: 9,95 euros
ISBN: 9788478887361
Editorial: Salamandra


En el año mil de nuestra era la reina Toda de Navarra, una intrépida señora de ochenta y dos años, decide juntar a toda una comitiva para llegar desde Pamplona hasta Córdoba con el objetivo de hacer adelgazar a su nieto Sancho, el Craso, pues se ha quedado sin el trono de León por culpa de su gordura, tanta que, el rey sin reino, no puede montar a caballo, y es burla y escarnio de todos.

Ésta es la premisa de un viaje apasionante por la geografía española, mucho antes de que hubiera un gobierno central, y sí unos cuantos reinos cristianos y más de la mitad de la Península Ibérica bajo dominio árabe.

Se trata de un testimonio histórico con toques de ficción, pero que en nada desmerece a la historia, ya que hay gran cantidad de detalles, tanto ambientales como psicológicos en la narración.
De esta manera conoceremos a esta gran mujer, Toda Aznar, y su melancólico y anodino hijo García, rey de Navarra, en un viaje que nos dará que pensar y de paso comprobaremos las diferencias existentes entre los reinos cristianos y moros, mucho más ricos éstos que aquellos.

jueves, 28 de octubre de 2010

BLACK HAWK DOWN: A STORY OF MODERN WAR

Autor: Mark Bowden
Páginas: 320
Lenguaje: Inglés
ISBN-10: 0871137380
ISBN-13: 978-0871137388
Editorial: Atlantic Monthly Press
Precio $9,99 (HC) o $6,00 (SC)


Nota: Este artículo ha sido escrito –y cedido- por Eduardo Serradilla Sanchis para poder ser publicado en esta sección. .

Cuando uno analiza los acontecimientos sucedidos en un pasado no muy lejano e, inmerso en plena sociedad de la información, es muy fácil buscar soluciones simplistas, recorrer lugares comunes y, sobre todo, generalizar.
Si a ello le sumamos una realidad internacional cada día más polarizada, casi a imagen y semejanza de la Guerra Fría de antaño -donde la frase conmigo o contra mí se ha convertido en casi un eslogan publicitario- resulta muy complicado situar tales o cuales sucesos dentro del adecuado análisis.

Mi intención al escribir este artículo ha sido evitar esas mismas interpretaciones trufadas por ideologías trasnochadas e intereses que van más allá del propio suceso y contar, en cambio, una de las muchas páginas de la cruel y sangrienta historia del ser humano moderno.
Para ello he tratado de buscar en cuantas fuentes han estado a mi alcance, queriendo sacar mis conclusiones después de leerlas y acercarme lo más posible a los puntos de vista de quienes las formularon en su día.

Mi deseo final ha sido reflejar las experiencias vividas por un grupo de soldados (en especial, del ejército norteamericano) enviados a un remoto país africano en una misión auspiciada por la ONU.
Éstos se vieron atrapados en medio de una confrontación, cuyo origen se encontraba en muchas más fuentes de las que parecían estar implicadas en los sucesos acontecidos en la ciudad de Mogadiscio en los días tres y cuatro de octubre de 1.993.
Dichos sucesos fueron la inspiración para la posterior publicación de dos libros y de una película dirigida, en el año 2.001, por el británico Ridley Scott.

ANTECEDENTES HISTORICOS.

Al igual que sucede en la gran mayoría de los países que formaron parte del antiguo mapa colonial africano, Somalia (Soomaaliya en su lengua nativa), situada en lo que se conoce como El cuerno de África, ha sido una tierra convulsionada por los cambios y las revoluciones.
A poco que se realice un barrido por los acontecimientos que han marcado las últimas décadas queda muy claro el paupérrimo legado que tal periodo colonial, lleno de muchas sombras y muy pocas luces, legó a la mayoría de los territorios ocupados.
Tampoco debemos olvidar los deseos expansionistas de países como Etiopía, el cual siempre había albergado deseos de ampliar su territorio a costa de su vecino somalí.

Con la llegada del emperador Menelik II al trono de Etiopía comenzaron una serie de tentativas para lograr dicha expansión, principalmente en el norte del país.
Esta política de tira y afloja que venía desarrollándose a lo largo de los siglos entre ambas naciones se prolongó hasta la ocupación italiana de los dos territorios, en plena etapa del gobierno fascista de Mussolini.
Debo admitir que la ocupación italiana no fue tan devastadora como lo fueron otras muchas –y para ello pongo como ejemplo contrario a lo que estoy afirmando el saqueo al que se vería sometido el antiguo Congo por parte de Bélgica, o la política del Apartheid, institucionalizada por los colonos de Sudáfrica, hasta hace bien poco—por lo que se logró alcanzar un nivel de entendimiento inusual en la propia concepción del colonialismo.

Aún así dicho periodo, al que hay que añadir el momento de hegemonía británica hasta el regreso de una soberanía pactada en la ONU a favor de Italia no ayudó al país a valerse por si mismo, tal y como se pretendía, dejándolo a merced de sus propias divisiones internas de carácter tribal, pero con los modos y maneras de opresión del mundo civilizado.
Varias son las consecuencias negativas del periodo colonial. No obstante, hay una que sobresale, en especial por las nefastas consecuencias que acarrearía al futuro de Somalia.
Dicha consecuencia son las desigualdades existentes entre el norte y el sur del país, algo que se da en buena parte del globo.
Su desarrollo durante el periodo de hegemonía británico estuvo motivado por la ausencia de inversiones en infraestructuras duraderas por parte del país al cargo, demasiado ocupado en conservar otros territorios, muy en especial la India, la joya de la corona británica.

A su vez, los ingleses debieron hacer frente a los constantes ataques guerrilleros de líderes como Mahammad Abdille Hasan, primero, y de Mohammed Bin Abdullah tras la desaparición de Hasan, descontentos con la ocupación extrajera.
Cuando, a principios de los años sesenta, Somalia logró ser un territorio independiente tras la década de protectorado italiano quedó claro el predominio del sur sobre el norte, dando lugar a tensiones que terminarían siendo uno de los principales detonantes de la guerra civil que asolaría el territorio, décadas después.
Bien es cierto que durante los últimos años de dominio británico florecieron los primeros partidos políticos, tales como el SYL (Somali Youth League), pero las diferencias sociales, económicas e incluso de lengua seguían siendo obstáculos que dificultaban los intentos por lograr una verdadera unificación entre la totalidad del país.

SOMALIA TRAS LA INDEPENDENCIA

La década de los sesenta estuvo marcada, además de por los intentos de lograr una democratización del territorio, por los movimientos a favor de una Gran Somalia, lo que provocó una marcada hostilidad entre sus vecinos limítrofes, Etiopía y Kenia.
Los diferentes sectores de la sociedad somalí encontraron en la Unión Soviética y la República Popular de China un modelo de organización a seguir, en contraposición con el colonialismo anterior y por ello, a mediados de los sesenta, Somalia firmó un acuerdo de colaboración militar con los soviéticos, enviando a buena parte de sus oficiales a formarse en la antigua Unión de Repúblicas Soviéticas.

De aquella época provienen las primeras discrepancias con los EEUU, país que mostraba su apoyo al gobierno etíope –sobre todo militarmente— en su empeño por frenar la expansión de la influencia comunista en África.
Los últimos años de la década estuvieron marcados por tumultuosos periodos electorales, marcados por las acusaciones entre los diferentes clanes de fraude y corrupción.
Todo terminó el 15 de octubre 1.969 cuando el presidente electo Shermaarke fue asesinado por uno de sus guardaespaldas, aprovechando la ausencia del primer ministro Igaal. Éste, a su regreso a Mogadiscio, trató de recuperar el control de la situación, pero ya era tarde.
Los implicados en el golpe de estado, liderados por el general Mahammad Siad Barre, terminaron de manera rápida y contundente con los intentos de restaurar el control democrático de la situación. Tras su victoria se proclamó el Consejo Supremo Revolucionario (SRC) liderado por Siad Barre, denominando al país República Democrática de Somalia.

En estos primeros momentos, el gobierno de Siad Barre trató de controlar la corrupción existente y terminar con las luchas tribales por el poder que lastraban al país desde mucho antes de su independencia.
Otros intentos se enfocaron en desarrollar los modos de cultivo, a imagen de los planes de producción soviéticos y chinos, y en buscar una unidad lingüística para todo el territorio, territorio en el que, además de la lengua nativa, se hablaba inglés e italiano.
Se promulgó una nueva constitución, la de 1.970 que sustituyó a la aprobada en 1.960, y una serie de leyes que afianzaban el poder de la cúpula dirigente y de sus clanes, en detrimento de las ancestrales leyes tribales y del resto de los clanes.
De esta primera etapa habría que destacar también la interpretación personal que realizó Siad Barre del marxismo y del Islam, elaborando lo que el denominó el Socialismo Científico, una mezcla de las influencias de Marx, Lenin, Mao y del mismo Mussolini.
Los logros de esta época, marcada por los avances en algunas parcelas y los continuos desmanes del ejército, siempre a la caza de elementos contra revolucionarios, se verían truncados tras la derrota en guerra Ogaden (1.977-78) entre Somalia y su vecino Etiopía.

El clima de descontento en la sociedad civil y las voces discordantes con su gobierno terminarían siendo la disculpa perfecta para que Siad Barre hiciera una sangrienta purga entre sus opositores, antesala de periodo de represión que viviría el país en los años venideros.
En tales acontecimientos tendrá mucho que ver la aproximación que hiciera el entonces gabinete norteamericano, dispuesto a ganar un aliado en aquella parte del globo. No hay que olvidar que estamos a principios de los ochenta, momento en el que acababa de llegar al despacho oval el presidente número cuarenta de los EEUU, Ronald Reagan. Con su llegada comenzó un periodo de conservadurismo y apoyo a todo aquel que contribuyera al arrinconamiento y acoso del comunismo, sin importar los métodos.

Escándalos mediáticos como los affaire Irán-Contra para derrocar a los gobiernos de Nicaragua e Irán, o el apoyo a regímenes totalitarios, tales como los de la junta militar chilena, el existente en Indonesia o el Apartheid sudafricano salpicaron un mandato conducido como si de un viejo western cinematográfico se tratara.
No es de extrañar que la administración americana se convirtiera en una de las principales valedoras del régimen de Siad Barre, el cual visitó los EEUU en 1.982.
Ese mismo año, la administración Reagan ayudó a repeler un intento de invasión del país por parte de un grupo de disidentes somalíes, apoyados por Etiopía.
De los $45 millones pactados por el gobierno de Reagan para ayudar al régimen de Somalia se pasó a los $80 millones cuando el país fue invadido, en gran medida aportados como equipamiento militar.
La consecuencia directa fue que el régimen de Siad Barre utilizó dicho material, no sólo para repeler a los invasores, sino para afianzar su política de terror contra cualquier voz discordante para con su mandato.
La ayuda militar y económica por parte de los EEUU continuó durante los años siguientes, aunque sufrió recortes tres años hasta llegar a tan sólo $8.7 millones (de los $47 millones previstos).

Este cambio de actitud estuvo motivado por las presiones de buena parte de los países europeos, quienes reclamaban del dirigente estadounidense hechos que indicaran un cambio en sus medidas represoras.
Lo curioso del caso es que el régimen de terror de Siad Barre a punto estuvo de terminar en 1.986, al sufrir el líder un aparatoso accidente de coche que lo tuvo apartado del poder el tiempo suficiente para agravar las diferencias internas del régimen. Siad lograría recuperarse, pero quienes deseaban verle fuera del terreno político ya habían comenzado sus intrigas palaciegas.
Los últimos años del dictador estuvieron marcados por las luchas entre quienes pugnaban por el poder y las continúas escaramuzas fronterizas entre grupos de disidentes que luchaban por derrocar al dictador.
Sus torpes intentos por perpetuarse en el cargo dieron como resultados episodios de violencia social en los que fallecieron voces discordantes con Siad Barre, tales como el sacerdote católico italiano, Salvatore Colombo.
Su muerte, a manos de un asesino directamente relacionado con el palacio presidencial, desencadenaría protestas que acabaron convirtiéndose en masacre orquestadas por los tristemente recordados Red Berets –escuadrón de la muerte que eliminaba cualquier problema que tuviera el régimen— de Said Barre.
Tales acontecimientos terminarían por distanciar a la Casa Blanca del dictador africano.

El 26 de enero de 1.991, Said Barre sería depuesto de su cargo por una coalición de clanes opositores llamada Congreso Unido de Somalia, siendo sustituido por Ali Mahdi Muhammad.
El depuesto dictador trató de volver al poder un año después, pero, tras ser rechazado por las tropas de Mahdi Muhammad, se exiló para morir en Lagos, en 1.995 de un ataque al corazón.

SOMALIA TRAS EL DICTADOR

Como ya pasara con el periodo colonial, el legado de Said Barre serviría para que las divisiones de Somalia se acentuaran y para que el país entrara en un guerra civil de la que, aún hoy, no se ha repuesto.
Frente al gobierno de Mahdi Muhammad se encontraba la oposición de Mohammed Farra Aidid y de otros tantos partidos políticos.
El líder de uno de ellos, Abdel-Rahman Ali, líder del Movimiento Nacional Somalí, situado en el norte del territorio, llegó a declarar ese mismo año su independencia del país, con el consiguiente agravamiento de las diferencias ya existentes.
Ante tal situación de caos y destrucción la comunidad internacional comenzó a enviar ayuda y medicinas, muchas de las cuales eran aprovechadas por los clanes en disputa como moneda de cambio para adquirir armas y equipamiento militar.
Se estima que el 80% de los envíos fueron desviados para dichos propósitos.
Se calculaba que cerca de 300.000 personas habían fallecido entonces y que un millón y medio de personas se encontraba en condiciones de extrema necesidad.
Visto lo que sucedía la ONU organizó la operación ONUSOM I.
La Operación de las Naciones Unidas en Somalia (ONUSOM I) fue establecida por el Consejo de Seguridad en la resolución 751 (1992) de 24 de abril de 1992 para supervisar el alto el fuego en Mogadiscio, la capital de Somalia, ofrecer protección y seguridad al personal de las Naciones Unidas, equipo y suministros a los puertos y aeropuertos de Mogadiscio y para escoltar las entregas de suministros con ayuda humanitaria desde éstos a los centros de distribución de la ciudad y de los alrededores.

El 28 de agosto de 1992 se ampliaron el mandato y la dotación de ONUSOM I por el Consejo de Seguridad en la resolución 775 (1992) para que ésta pudiera proteger los convoyes humanitarios y los diversos centros de distribución dispuestos en Somalia.
Comenzó así la operación Provide Relief por la cual se llegaron a distribuir cerca de 48.000 toneladas de alimentos y medicinas en los seis meses siguientes.
A finales de ese mismo año, bajo la resolución 794 del Consejo de Seguridad de la ONU se lanzaba una de las mayores operaciones humanitarias de la historia bajo el lema Restore Hope.
Se trataba de una fuerza multinacional compuesta por 35 naciones (UNITAF: Unified Task Force) bajo supervisión directa de los EEUU y partiendo de una resolución sin precedentes en la organización.
Ésta afirmaba en su redacción lo siguiente: Úsese todos los recursos necesarios para establecer, cuanto antes, un entorno seguro que apoye las labores humanitarias en Somalia.

No entraré a valorar si tras las intenciones de la administración Bush padre se escondían otros propósitos o no, tales como continuar ejerciendo una posición dominante en aquel lugar del África –la más popular de las críticas que se le ha acusado por parte de sectores contrarios a este tipo de intervenciones protagonizadas por los EEUU, con o sin el paraguas de la ONU--, pero sí me gustaría decir que la situación estaba tomando un cariz que, aunque tarde, se aconsejaba una intervención de algún tipo para subsanar necesidades básicas de la población.
Sea como fuere la intervención contó, desde su mismo comienzo, con el rechazo de los habitantes de Somalia.
Las razones de tal rechazo se han explicado antes, sobre todo al hablar de los puntos de vista sobre el futuro de Somalia tras la independencia. Después de tantos siglos de ocupación gran parte de la población no quería más invasiones, aunque fueran de carácter humanitario.

Lo que sí se suele pasar por alto al hablar de este conflicto son los problemas existentes entre el líder de la guerrilla somalí, el general Mohammed Farrah Aidid, perteneciente al clan Habr Gedir, y el entonces secretario general de la ONU, el egipcio Boutros Boutros-Ghali, enfrentado con el clan de Aidid desde tiempos pasados, en su etapa de diplomático para el gobierno de su país, Egipto.
Boutros-Ghali, uno de los secretarios generales más cuestionados de los últimos años, en especial por no haber actuado con contundencia en el genocidio de Rwanda, era considerado por buena parte de los líderes de Somalia como una amenaza para su país.
Farrah Aidid estaba convencido de que, tras la intervención, se escondía el propósito de los Estados Unidos y del secretario de la ONU de restaurar al clan Darod (al que pertenecí el depuesto dictador Siad Barre) contrario al clan Habr Gedir que lideraba Aidid.
Tal desconfianza en la legitimidad de la Naciones Unidas por parte del líder somalí no fue el mejor punto de partida para el desarrollo de una misión que pretendía, además de perpetuar el papel de los Estados Unidos en el equilibrio mundial, paliar la larga hambruna que diezmaba el país desde hacía varios años.

LOS ACONTECIMIENTOS PREVIOS A LA OPERACIÓN SERPIENTE GÓTICA

En marzo del año siguiente, la ONU decidió por medio de su Consejo de Seguridad establecer la Operación de las Naciones Unidas en Somalia II (ONUSOM II) aprobada en la resolución 814 (1993) de 26 de marzo de 1993. Dicha resolución pretendía sustituir a la Fuerza de Tareas Unificada (UNITAF) vistos los buenos resultados obtenidos en las tareas de reparto de alimentos y medicinas en cerca del cuarenta por ciento del territorio del sur y centro del país.
Dado que el país no contaba con ningún tipo de estructura organizativa, el siguiente paso fue convocar una conferencia en donde los principales grupos políticos y clanes del país pudieran decidir su futuro. A pesar de dichos esfuerzos por lograr una normalidad, la iniciativa siguió siendo rechazada por varias facciones, entre las que se encontraba la Alianza Nacional de Somalia, el brazo político del clan del general Farrah Aidid.
Por ello, la operación quedaría lastrada y a merced de una violencia que terminaría con la vida de 24 soldados pakistaníes, el 5 junio, en una zona de Mogadiscio controlada por las milicias de Aidid.

La reacción del Consejo de Seguridad de la ONU fue dictar la resolución 837 con la función de detener a los responsables de tales sucesos, en especial a Aidid, quien se veía como máximo instigador de lo ocurrido. Hasta se llegó a ofrecer una recompensa de $25.000 por él, cosa que precipitaría los acontecimientos del 3 y 4 de octubre.
Y digo esto, porque la primera consecuencia de tal resolución sería la matanza de buena parte de los líderes religiosos y políticos del país por parte de un conjunto de tropas --italianas, francesas, Marroquíes y Pakistaníes— y helicópteros de ataque Cobra del ejército americano. La acción, desarrollada el 17 de julio, pretendía capturar al general Aidid, catalogado ya como un señor de la guerra, y a un nutrido grupo de colaboradores, reunidos en la residencia del primero.
La realidad era que Aidid había convocado a los líderes de mayor rango de los clanes somalíes, los ancianos, para discutir maneras de actuación ante la situación del país. No quiero dar a entender que en dicha reunión no se trataran temas bélicos y planes de actuación, más con la realidad del lugar; no obstante, otra cosa muy distinta es atacar una residencia con todo el poder destructor de los mencionados helicópteros Cobra.

Mark Bowden, periodista y escritor del libro Black Hawk Down (la fuente en la que se basaría Ridley Scott para su película) señala que aquel ataque demostró la frustración de la ONU al no encontrar salida al conflicto de Somalia, opinión que comparto a la vista de los sucedido, en ese momento y después.
Las cifras, como siempre, son muy dispares, pero la Cruz Roja Internacional declaró que, al menos, 54 personas murieron y cerca de 250 fueron heridas, cantidad muy alejada de las 700 víctimas proclamadas por los somalíes supervivientes.

Tras aquello, Aidid consideró que América le había declarado la guerra y que su principal cometido era expulsar a los extranjeros de Somalia.
La consecuencia directa de aquella matanza sería la muerte de cuatro periodistas occidentales, asesinados por la multitud al tratar de cubrir la noticia, muestra del descontrol que gobernaba en el territorio.
El ataque traería otras dos consecuencias. Una de ellas fue la pérdida de credibilidad de la ONU frente a la comunidad internacional, que ahora veía a Aidid como la víctima, y la otra fue el envío a Somalia, entre el 22 y 26 de agosto, de la Task Force Ranger.

Dicho contingente, una fuerza de Operaciones Especiales del ejército americano, estaba compuesto por la Compañía Bravo, tercer batallón del 75 regimiento de los Rangers, por efectivos de los Seals y la Delta Force (1st SFOD-D), por comandos del ejército del aire (CSAR) y por el regimiento de Operaciones Especiales 160, conocido como Night Stalkers.
Su principal cometido era la captura de Aidid y sus lugartenientes más significativos y estaba bajo el mando del general William F. Garrison.
Aún así, Aidid buscó a finales del mes de agosto una solución dialogada al implicar al ex presidente demócrata Jimmy Carter, recordado por la crisis de los rehenes americanos en Irán, para que intercediera y lograra una comisión imparcial que investigara la matanza del 17 de julio. Carter accedió a la petición del líder somalí y se reunió con el presidente Clinton para buscar una solución.
El Departamento de Estado estadounidense se pudo manos a la obra en un plan en el que estaría involucrado Etiopía, vecino natural de Somalia. Resulta curioso que, mientras esto sucedía, los miembros de la Task Force continuaban con su misión, logrando detener al responsable de las finanzas del general.

Una nueva matanza tuvo lugar el 19 de septiembre cuando, tras ser atacada una columna del Décimo de montaña del ejército americano, también destacado allí, el mando volvió a hacer uso del poder destructivo de los Cobra contra una masa de población, en su mayoría hostil, pero sin capacidad para repeler un ataque de aquellas características.
El resultado, según las diversas fuentes, estuvo cercano a las cien víctimas entre muertos y heridos.
Quisiera comentar un detalle que no se debe pasar por alto cuando se habla de este conflicto. Se calcula que sólo uno de cada cinco habitantes de una ciudad como Mogadiscio formaba parte activa de la guerrilla de Farrah Aidid. El problema viene, dado que dichos efectivos difícilmente se distinguían del resto de la población al no llevar un distintivo que indicara su rango.
Si a ello se le suma que muchos de los habitantes de la capital empuñaban un arma, más por frustración que por una convicción real en sus posibilidades combativas, se hace tremendamente complejo determinar la validez de un objetivo.
Esto en nada justifica episodios como los que he comentado, pero sí ayuda situar la realidad de ambos bandos, en una guerra que poco tenía que ver con aquellas otras en las que los colores de los uniformes indicaban el bando de los contendientes.
Por ello, a poco más de dos semanas de la operación Serpiente Gótica, la situación había llegado a un punto de no retorno.

EL GENERAL GARRISON

A lo largo de esta larga introducción he tratado de reflejar la mayor parte de los elementos que desencadenaron en los sucesos del 3 y 4 de octubre de 1.993, tanto internos como externos al propio conflicto en el país africano.
Por último quisiera detenerme en la figura del comandante en jefe de las tropas americanas en Somalia, máximo responsable y, para muchos, el causante del fracaso con el que se terminó saldando la operación.

Es una debilidad humana querer buscar un responsable donde descargar las iras de quienes han pasado por un trance tan violento como los combates vividos durante esas dos jornadas. De igual modo, se debe tener la capacidad de discernir dichas responsabilidades sin dejarse llevar por la solución más conveniente.
No negaré, y más adelante lo explicaré, que la misión emprendida por las fuerzas americanas en pos de capturar a dos de los lugartenientes de Aidid no estuviera plagada de errores de juicio y, sobre todo, de una justa valoración de las fuerzas a las que se iban a enfrentar, si la situación así lo requería.
A estas alturas de la historia, la presunción de que el enemigo es pequeño termina por pasar una dolorosa factura al bando contrario. Poco importa los sofisticados sistemas con los que se cuente ni lo fidedigno de las informaciones vertidas por los servicios secretos –muchas de las cuales terminan siendo un verdadero fiasco—.
Sobre el terreno, las cosas se ven de manera muy distinta y la batalla librada en las calles de Mogadiscio así lo reflejó.

Muy distinto es culpar a un militar como Garrison de todo el desastre, más si se tiene en cuenta que él asumió dicha responsabilidad en una carta, fechada el día después de lo sucedido, remitida al presidente Clinton.
Garrison había logrado su ascenso a general sin necesidad de hacer demasiada política para ello. Su carrera comenzaría durante dos periodos de estancia en los campos de batalla de Vietnam. En aquellos días, Garrison formó parte de la oscura operación Fénix, orquestada por la CIA, para asesinar a los líderes de las aldeas pertenecientes al Viet-Cong.
Después su carrera se desarrollaría a lo largo del globo, tratando de obtener los mejores resultados sin tener que poner en excesivo riesgo a sus efectivos.

Dotado de un cinismo natural para todo lo que no fueran sus hombres y su responsabilidad para con ellos, Garrison tenía muy claro cuál era la responsabilidad de quien lleva un uniforme: combatir, pelear y matar antes de que el enemigo te mate.
De todas maneras, esta máxima terminaba por ser la manera de vivir de muchos integrantes del ejército. Para Garrison, aunque que resulto extraño, no.
Su particular forma de entender la vida militar quedó muy clara cuando se hizo cargo del mando del 1st Special Force Operational Detachment-Delta (Delta Force) cuando todavía ostentaba el rango de coronel.
Tras su llegada, debió hacerle frente a unas graves acusaciones que implicaban a varios de los hombres a su cargo, acusados de cobrar un doble sueldo merced a sus operaciones encubiertas en el extranjero.

Ante dichas acusaciones, Garrison se encargó personalmente de tomar cartas en el asunto, defendiendo en todo momento el honor y la valentía del resto de sus hombres, algo que éstos no olvidaron.
Luego llegaría su ascenso a general y su nombramiento como máximo responsable de la Task Force enviada a Somalia. Su nombramiento tuvo mucho que ver con el almirante Jonathan Howe, asignado por la ONU (y su secretario general) y por la administración Clinton como persona de contacto. Howe había formado parte del estado mayor con el anterior presidente, para luego ser una pieza fundamental en la transición entre las dos administraciones, la entrante de Clinton y la saliente de Bush padre.

Por la determinación del almirante Howe, los Rangers terminaron en el país africano, siendo uno de los máximos impulsores de la detención de Aidid, no de su muerte. De lograrlo, se le podría juzgar como un criminal de guerra y serviría de ejemplo para el resto de los disidentes somalíes. Howe pensaba que los problemas de Somalia se resolverían al atrapar a Aidid y no cedió en su empeño de lograrlo, sin reparar en los medios.
Sería acertado formular que los sucesos del 17 de julio, los cuales se saldaron con un número elevado de víctimas, fueron una consecuencia directa de tales esfuerzos además de sumar la negativa, en ese momento, de enviar tropas de elite al escenario bélico.

Una vez que la situación estaba como estaba, Howe tuvo muy claro que no había nadie mejor que Garrison para hacerse cargo del mando de unas tropas que el general entendía y conocía, en especial a los D-Boys, mote con el que se conoce a los soldados de la Fuerza Delta.
Ambos militares tenían en común su celo profesional y su determinación por lograr el éxito de sus misiones, aunque Howe representaba el soldado que había aprendido a moverse en los despachos oficiales, mientras que Garrison consideraba que las batallas se ganaban sobre el terreno.
No es de extrañar que en la carta de trece puntos, remitida al presidente Clinton, Garrison no se avergüence por la forma en la que él y sus hombres se comportaron durante los combates del 3 y 4 de octubre de 1.993.

OPERACIÓN SERPIENTE GÓTICA: LA MISIÓN DEL TRES DE OCTUBRE DE1.993

Resumiéndolo en pocas palabras, se trataba de capturar a dos destacados lugartenientes de Aidid, Omar Salad, ministro de asuntos exteriores, y a Mohamed Hassan Awale, su máximo consejero político.
Los EEUU esperaban acabar gracias a este tipo de misiones con la guerra de raíz, reduciendo el poder del caudillo poco a poco.
Garrison había contado, además de con la ayuda de los servicios de inteligencia, en los que no confiaba en exceso, con la labor de informantes del lugar, una costumbre prolongada desde sus tiempos en Vietnam.
Éstos fueron quienes le informaron de que ambos lugartenientes se reunirían la tarde del tres de octubre en un edificio cerca del Hotel Olympic, situado en la calle Hawlwadig, en pleno centro de Mogadiscio.

De esta manera, la misión se encaminaba hacia una acción directa contra las ramificaciones políticas de Aidid, algo que el general llevaba tiempo esperando tras la captura, casi sin quererlo, del encargado de finanzas ya comentado.
Se elaboró una misión para capturarlos por la cual partirían de la base de la Task Force, situada a tres millas de la ciudad (unos 4.5 km), un total de 19 helicópteros pertenecientes al 160 escuadrón SOAR de los Night Stalkers, doce vehículos terrestres, entre Humvees y camiones, y un total de 160 hombres.
La misión no dudaría más de una hora. Entrar y a salir, así de fácil se presentaba.
Cuatro MH-60Ls, más conocidos como Black Hawk, se encargarían de transportar a los Rangers de la Compañía Bravo, mientras que los pequeños y letales AH-6 Little Birds repartirían sus unidades en su doble papel de portadores de los efectivos de la Fuerza Delta y de artilleros aéreos.
El grupo terrestre, encargado de transportar a los detenidos y compuesto por Rangers, Deltas y Seals, estaba al mando del Teniente Coronel Danny McKnight, jefe del estado mayor de Garrison y uno de los más críticos sobre la supuesta facilidad de la operación.

McKnight no sólo no compartía el optimismo del resto de los mando, sino que tenía muy presente los problemas que acarreaba el moverse con una columna de vehículos por las poco definidas callejuelas de una ciudad como Mogadiscio.
A ello hay que sumarles las críticas vertidas contra la administración Clinton al negarse a enviar material pesado al escenario de la misión, especialmente unidades blindadas.
Muchos tenían muy claro que los Humvee no ofrecían la adecuada protección para hacer frente a un ataque por parte de fuerzas hostiles armadas con lanzacohetes del tipo RPG soviéticos.
Para tales cometidos el ejército contaba con transportes blindados del tipo M2 Bradley o M-113, cuyo envío había sido denegado.
Vistos los resultados de la misión queda claro la vulnerabilidad de los Humvee, pero no es menos cierto que éstos contaban con una movilidad de la que no pueden hacer gala los mencionados APC, mucho más lentos, y por lo tanto también vulnerables en un terreno tan complejo como aquél.

Sus dudas se verían confirmadas a los pocos minutos de comenzar la misión.

La mañana del tres de octubre estuvo marcada por los preparativos del material y las armas, dejando en la base buena parte del equipamiento estándar, tales como la gafas de visión nocturna, innecesarias para una misión a plena luz del día.
Nada parecía poner en peligro una incursión liderada por lo más selecto del ejército de los Estados Unidos, en especial los efectivos del 75 regimiento de los Rangers, considerados los soldados más motivados de su joven generación. Representaban el ejército ideal, mayoritariamente caucasiano, -herencia de las administraciones Reagan y Bush- para el nuevo siglo XXI.
Poco después de las tres de la tarde todos los combatientes estuvieron preparados a bordo de los aparatos y vehículos asignados.
En esos momentos previos, Garrison, tal y como era su costumbre, visitó a cada uno de ellos para decirles ¡Tened cuidado! y ¡no dejéis a nadie atrás! . Pocas cosas eran tan importantes para el general como aquélla. Pasara lo que pasara, nunca se debía dejar a un camarada detrás.
Con el objetivo fijado en la calle Hawlwadig del centro de Mogadiscio sólo quedaba formular el nombre en clave para la misión.

A las 3:32 de la tarde del 3 de octubre de 1.993, el Chief Warrant Officer Michael J. Durant gritó por el comunicador de su Black Hawk Super 6-4 ¡IRENE!, momento en el que el grupo de helicópteros del 160 escuadrón SOAR y el contingente comandado por McKnight emprendieron su camino hacia Mogadiscio.

A las 3:42 pm comenzó el asalto con cuatro pelotones del comando Ranger descolgándose rápidamente desde cuatro helicópteros Black Hawk para asegurar el perímetro del objetivo, mientras que soldados de las Fuerzas Delta se encaminaban hacia el objetivo donde se encontraban los lugartenientes de Aidid.
Antes de completar el completar el despliegue, uno de los Ranger, el soldado raso Todd Blackburn, falla al coger la cuerda y cae a la calle desde 22 metros de altura. Las cosas se torcían desde el primer momento.
El accidente del soldado Blackburn, a pesar de la rápida atención de dos médicos de la fuerza Delta, hizo que una de las prioridades de la misión fuera su rápida extracción del lugar, lo que obligó a que tres vehículos del convoy se distanciaran del grupo para transportar al soldado herido de regreso a la base.
En aquellos momentos, las cuatro de la tarde, la milicia de Farrah Aidid estaba en marcha para impedir cualquier movimiento de las fuerzas americanas, levantando barricadas e incendiando montañas de neumáticos para dificultar la visión del convoy de vehículos.
Para colmo de males, la noche antes del asalto como otras tantas, la ciudad era un hervidero de jóvenes milicianos adictos a khat, una droga originaria de la zona, que acentuaba la sensación de euforia y excitación.
No es de extrañar que Mark Bowden en su libro indicara que la misión llegó en el peor momento posible
Quince minutos después de su llegada, los efectivos de la Delta Force informan de la custodia de los líderes del clan y de alrededor de otras 21 personas.
Parece que, al final las cosas se están desarrollando como deberían, aunque lo peor está por llegar.

En esos instantes, los primeros combates entre los Rangers y las milicias se desatan, dificultado la salida del convoy de vehículos hacia la base, entrando en un laberinto del que les será difícil salir.
Todo está siendo coordinado a través de las imágenes enviadas por el aparato C2 de control, que está situado sobre la ciudad. Las imágenes que transmite serán las mismas que utilizará después Ridley Scott en la secuencia que reproduce tales hechos.
Cuarenta minutos después, a las 4:20 pm, el Black Hawk Super 6-1, pilotado por el CW4 Cliff P. Wolcott, apodado ‘Elvis’ por sus amigos, y por el CW3 Donovan Bradley es alcanzado por una granada a propulsión y cae tras chocar con varios bloques de casas, al noroeste del objetivo.
Fue más que el derribo de un aparato. Era la pérdida del sentimiento de invulnerabilidad que parecía acompañar a la Task Force, conclusión escrita por Bowden después de hablar con muchos de los implicados.
Tal sentimiento nacía de la superioridad manifiesta y asumida por gran parte de los efectivos del ejército americano frente a cualquier enemigo, y que en la película de Ridley Scott se demuestra con frases tales como “Cuidado a llegar a la ciudad, no te vayan a tirar piedras”, vertidas por algunos de los protagonistas antes de emprender la misión.

La premisa inicial de entrar y salir se había esfumado tras la caída del Super 6-1, obligando a Garrison a desviar el convoy para que socorriera a las víctimas del Black Hawk derribado.
Para cubrir la posición, el Black Hawk Super 6-4, pilotado por el CW3 Mike Durant, se coloca sobre la zona del impacto.
Mientras tanto, el convoy americano tras confundirse de recorrido comienza a vagar sin rumbo por el laberinto de calles de la ciudad de Mogadiscio, tropezando con barricadas en cada giro y sufriendo la primera baja, el sargento Dominick Pilla.

Para tratar de rescatar a los ocupantes del Súper 6-1, el MH-6 Star 4-1, pilotado por el CW4 Keith Jones y CW3 Karl Maider, aterrizaron en la zona del impacto. Al comprobar que ambos pilotos estaban muertos, decidieron concentrarse en el resto de los ocupantes, logrando rescatar a dos de ellos.
Lo paradójico es que, estos mismos pilotos, condecorados por su acción, fueron los encargados de repetir el suceso para la gran pantalla, con menor peligro que durante la primera vez, eso sí.

Veinte minutos después, el Black Hawk de Mike Durant, el Súper 6-4, también es alcanzado y se estrella, un kilómetro y medio al sudoeste del primer aparato derribado.
Tales acontecimientos no se debían a la casualidad sino al entrenamiento aportado por combatientes islámicos, los cuales se habían curtido peleando contra los soviéticos durante la invasión de Afganistán. Las lecciones aprendidas supusieron un verdadero quebradero de cabeza, tanto para los MH-60 en vuelo sobre la ciudad como para los Humvee y camiones del coronel McKnights.

A las 4:42 pm, dos tiradores del comando Delta, los Sargentos Randy Shughart y Gary Gordon, se ofrecen voluntarios para descolgarse sobre la zona del impacto del helicóptero de Mike Durant y proteger a la tripulación hasta la llegada de refuerzos.
Tras varias peticiones, el mando accede a sus peticiones, quedando bajo la protección del Súper 6-2, que los cubrirá con el fuego de sus cañones ametralladores de 7.62 mm hasta el momento de ser golpeado por el impacto de una granada, sucesos que no fueron reflejados en la cinta de Scott.
El problema es que, dadas las bajas sufridas, que ya habían muerto ocho de sus integrantes y que el propio McKnights estaba herido, el convoy decide regresar a la base minutos después de la llegada de los dos Delta al aparato de Duran, dejándolos a merced de una turba de somalíes que claman venganza por el ataque americano.
De poco servirá el intento por parte de una compañía del décimo de Montaña, también destacado en Somalia, por llegar hasta el lugar del derribo. Sus hombres se encuentran con los mismos obstáculos que McKnights, debiendo abandonar con dos víctimas entre sus filas, las cuales tampoco serían reflejadas en la gran pantalla, salvo en la lista de víctimas que aparece al final.

A las 5:34 pm, ambos convoyes, magullados y heridos, unen fuerzas y abandonan el intento de llegar hasta Durant, hasta el lugar de la segunda nave derribada.
Lo que queda del grupo de los Ranger y Delta converge alrededor del lugar donde se ocasionó el primer derribo, sufriendo varias bajas, reflejadas en la película en el soldado James Smith, quien se desangra ante los desesperados intentos del médico de la unidad por salvarlo.

Cinco minutos después, la muchedumbre somalí llega al lugar donde ha caído el Súper 6-4 de Mike Durant y tras una intensa lucha protagonizada por los dos Delta, los somalís acaban son la vida de ambos y con la del resto de la tripulación, salvo la del herido Durant, a quien la milicia somalí coge como rehén.
Lo sucedido con los dos tiradores del comando Delta está “inventado” para la ficción cinematográfica por los guionistas de Black Hawk Down, basándose en lo poco que pudo ver Mike Durant desde su posición, una vez que Stuart y Gordon lo sacaron a él del aparato, y por algunos de los testimonios recogidos por Bowden para su libro.
Por su parte Mike Durant, recoge en su libro In the company of heroes, donde narra su experiencias en manos de la milicia de Farrah Aidid, sus vanos esfuerzos por saber el estado de sus compañeros de armas. Sería su cuidador durante aquellos días, Abdullahi Hassan, “Firimbi”, quién terminaría por desvelarle a Durant la suerte final de éstos.
Tras su liberación, Durant no cedió en su empeño por conocer la identidad de aquellos dos hombres, gracias a los cuales él había salvado su vida
Las respuestas le llegarían un mes después durante la celebración del Día del Veterano. Después de los oficios religiosos dos mujeres se dirigieron hasta él, presentándose como Carmen Gordon y Stephanie.Shughart, las esposas de los dos comandos Delta.
Una carta remitida, tres días después, por la segunda de ellas explicaba cuáles eran sus sentimientos tras la pérdida de su marido y, por sorprendente que nos pueda parecer, le agradecía al piloto todo lo sucedido. Le quiero agradecer que le diera un propósito a la muerte de Randy (Shughart) Él amaba lo que hacía y le rogaba a Dios que le dejara elegir cómo morir, llegado el caso. No quiero que se cuestione porqué está vivo y Randy muerto. Usted vive para regresar y así poder darme un poco de paz, al ser la razón de lo sucedido. Quiero que viva su vida con felicidad y luche, tal y como hicieron Randy y Gordy (Gordon) por usted.

Aquella carta terminaría por calmar de algún modo la conciencia de Durant después de lo sucedido, teniendo siempre muy presente el sacrificio de ambos soldados.
El heroísmo y determinación de los dos Delta sería recompensado con la Medalla de Honor del Congreso, la más alta condecoración del ejército americano, que llevaba sin ser concedida desde la guerra del Vietnam.

Dos horas después del comienzo de la misión, ambos convoyes regresan a la base. Noventa y nueve hombres están atrapados y acorralados en la ciudad, alrededor del primer Black Hawk derribado, luchando por salvar sus vidas.

En la otra punta de la ciudad, en el estadio Nacional, sede de las fuerzas de pacificación de la ONU, el teniente coronel Bill Davis tratar de completar un convoy gigante. Éste estaría formado por dos unidades de la décima División de Montaña junto con los supervivientes de la unidad de McKnights, además de tanques y vehículos brindados paquistaníes y malayos.
La intención de Davis era lograr que tanto pakistaníes como malayos cedieran sus vehículos para que los controlasen tropas americanas. Sin embargo, tras la negativas de sus respectivos mandos, Davis abandona la idea y última los preparativos para la salida de las tropas internacionales.

A las 10 de la noche, casi siete horas desde el comienzo de la misión, el convoy parte pesadamente hacia Mogadiscio. Lo paradójico del caso es que, entre los vehículos pakistaníes, se encontraban M113 de fabricación americana, cuyo envío había sido denegado por la administración americana.
Dicho convoy, compuesto además de por los mencionados M113, por M48 y vehículos brindados alemanes Condor del ejército malayo también sufrió las iras de la milicia somalí, con la pérdida de una víctima y de otros siete heridos además de cuatro de las 32 unidades Cóndor enviadas a rescatar a los soldados atrapados.
En la película de Scott, rodada en Marruecos, se sustituyeron dichas unidades por tanques del modelo M60 y transportes VAB de fabricación francesa, pertenecientes a las fuerzas armadas de dicho país africano.

4 de octubre de 1993

Cuatro horas después, el convoy de rescate llega al lugar donde los Rangers se encuentran atrapados.
En el lapso de tiempo que ha transcurrido, los soldados acantonados alrededor del Súper 6-1 han contado con el apoyo de las unidades armadas del regimiento SOAR machacando, literalmente, a los milicianos de Farrah Aidid con sus rápidas y letales carreras de ametrallamiento desde los helicópteros de ataque "Little Bird".
Para la ficción cinematográfica, Scott sólo mostró una de estas incursiones, muestra más que suficiente para dejar patente la habilidad de los Night Stalkers.

Un nuevo problema surge al tratar de sacar el cuerpo sin vida de Cliff Wolcott, el piloto del Super 6-1. No obstante, tras un exhaustivo trabajo, el cadáver de Wolcott se consigue sacar del amasijo de hierros del Black Hawk, cumpliendo la orden de Garrison de “No dejar a nadie atrás”.

Cuando el convoy arranca, a las 5:45 de la mañana, los soldados supervivientes del comando Rangers y de la fuerza Delta deben emprender la retirada a pie dado que los vehículos están llenos con los heridos y los efectivos de cada uno de los países integrantes.
Comienza una agónica carrera por las calles de una ciudad, hostil en cada uno de sus ángulos, donde los supervivientes deben disparar ante cualquier indicio de amenaza, atravesando una fuerte resistencia por parte de los milicianos.
Mientras éstos corren con todas sus fuerzas, la ciudad es una mezcla de satisfacción y desolación por las bajas sufridas, detalle mostrado por Ridley Scott al mostrar a un anciano somalí llevando el cuerpo de un niño en sus brazos, algo que sucedió en la realidad, mientras el convoy avanza.

A las 6:30 am, el contingente entra en el estadio Nacional, bajo jurisdicción de la ONU, después de una de las misiones bélicas con mayor trascendencia en la historia contemporánea de los Estados Unidos. El recuento total de víctimas ascendió a 18, recuento al que hubo que sumar la del comando Delta Matt Rierson, muerto durante un ataque de morteros, dos días después.
Los heridos alcanzaron la cifra de 79, además de cinco desaparecidos en combate en los primeros momentos; es decir, la tripulación del Súper 6-4 y los dos comandos Delta.
Luego se supo del apresamiento del CW3 Mike Durant, quien fue devuelto tras once de días de cautiverio.
Gracias a la intervención de la Cruz Roja se recuperó todos los cadáveres salvo el de Randy Shugart. Precisamente las imágenes de su linchamiento por la calles de Mogadiscio, emitidas en las televisiones de todo el mundo, sacudieron la conciencia del los americanos, muchos de los cuales desconocían la presencia de sus tropas en aquel remoto lugar de África.

La reacción de la administración americana no se hizo esperar y dos días después el presidente Clinton ordenó detener todas las operaciones militares en Somalia contra Aidid, fijando como fecha límite para el abandono del país el 31 de marzo del año siguiente.
El 4 de febrero de 1994, el Consejo de Seguridad de la ONU revisó el mandato de ONUSOM II para excluir el uso de las medidas coercitivas.
La retirada total de ONUSOM II de Somalia se produjo a principios de marzo de 1995.

LAS CONSECUENCIAS Y POSTERIORES VISIONES

La batalla del Mar Negro o, como se conoce en lengua somalí, Maalinti Rangers (El día de los Rangers) tuvo profundas consecuencias en el seno de la sociedad americana. Los detractores del recién llegado presidente Clinton compararon el desastre con el sufrido por el presidente Kennedy en la Bahía de Cochinos en 1.961, siendo ambos dos presidentes demócratas en contraposición a presidentes republicanos como Nixon, Reegan, o Bush padre.

Para el mandatario, la experiencia acentuó sus negativas a enviar tropas americanas fuera del territorio nacional, decisión que mantuvo a lo largo de su mandado, dado agridulces resultados, en especial durante las matanzas de Rwanda, en 1.994, uno de sus mayores fracasos de su mandato, en palabra del propio Clinton.

Para la opinión pública, la imagen de sus soldados, apaleados y arrastrados por la calles de Mogadiscio se convirtió en una de las imágenes recurrentes durante los meses posteriores al ataque.
La principal consecuencia fue el desequilibrar la posición de privilegio que parecía rodear al ejército americano después de conflictos como la primera guerra del Golfo.

A nivel internacional, las críticas se centraron en cuestionar este tipo de actuaciones y el auto-impuesto papel de los Estados Unidos como garante de la seguridad mundial, además de cargar las tintas sobre los supuestos desmanes de los soldados que participaron en la campaña, tachándolos, en muchos foros, de asesinos de mujeres y niños.
No sería hasta seis años después, con la publicación del libro de Mark Bowden Black Hawk Down: A story of modern war cuando muchas de las incógnitas de la misión se aclararían, gracias a la redacción de los sucesos que acontecieron durante aquellos dos días y sus consecuencias más inmediatas.

Bowden, periodista del The Philadelphia Inquirer, se desplazó hasta el lugar de los hechos, conversó con muchos de los milicianos implicados (entre ellos, quien fuera el cuidador de Michael Durant) para luego convivir con los soldados supervivientes de la misión Serpiente Gótica.
Su trabajo, alejado de sentimentalismo y los valores propios de la disciplina castrense, algo que sí se puede apreciar en el libro de Mike Durant, coloca a cada uno de los protagonistas en su lugar, pintando un fresco de las causas y los efectos de la batalla del Mar Negro.

Su libro sería fundamental para que el productor Jerry Bruckheimer, a instancias del también productor Simon West, se decidiera a llevar a la gran pantalla los sucesos narrados.
Tras escoger al director Ridley Scott, responsable de películas como Alien, Blade Runner o Gladiator, comenzó un rodaje que llevaría al equipo de rodaje hasta Marruecos, dado que en Somalia es imposible rodar, y a reunir a un reparto encabezado por Joss Harnett, Ewan McGregor, Eric Bana, Tom Sizemore y Sam Shepard en el papel del general Garrison.
Los actores tuvieron que pasar un periodo de entrenamiento especial por parte del los Rangers, la unidad Delta Force y los pilotos del 160 SOAR (dependiendo del papel que interpretasen) y un adoctrinamiento que les hiciera comprender las motivaciones de los soldados que combatieron en Mogadiscio.
El resultado final es que, salvo en momentos puntuales, como es el caso de la bajada del los aparatos por medio de cuerdas, realizada por auténticos Rangers, los actores aprendieron a comportarse y a pensar como verdaderos soldados.

Tras su estreno fueron muchos los que la consideraron una película propagandística y panfletaria, olvidando que, al final, son los americanos los que deben salir corriendo de la capital de Somalia.
Otras voces se quejaron de que estaban contadas las vidas de todos los protagonistas, algo imposible al aparecer casi un centenar de personajes en el libro de Bowden.
A Scott se le puede achacar que no quiso, ni contar el punto de vista de los combatientes, algo que sí hace el escritor, ni los efectos de los combates.
Personalmente, creo que los efectos en la población civil son palpables en muchos momentos, dejando a un lado si, al final fueron 1.000-2.000 o 3.000 las bajas somalíes, algo que nunca se sabrá.

Lo que sí reflejó el director, como ya hiciera Mark Bowden, es su admiración y respeto por unos hombres que trataron de salir con vida de una misión que se había convertido en una trampa mortal. Acciones como las de Shughart, Gordon o la del CW3 Keith Jones demuestran que, en tiempos de crisis, los humanos son capaces de dar lo mejor de si mismos.
Puede que para el común de los mortales, los soldados allí atrapados se dedicaran a disparar contra cualquiera que se le pusiera a tiro, olvidando el ambiente y los problemas en cuanto a la diferenciación entre amigos y/ o enemigos antes comentada.

La conclusión que le queda al lector, tras leer el libro de Bowden (así como el de Durant, aunque éste demuestra, además, que los antagonistas se pueden llegar a entender) es que aquellos hombres lucharon tal y como se les había enseñado y que, lejos de las acusaciones que se vertieron, cumplieron con su deber.

El dos de agosto de 1.996, un día después de la muerte de Mohamed Farrah Aidid, el general Garrison dimitió de su cargo, cerrando aquel capítulo de la historia contemporánea de los Estados Unidos.

A finales del año 2.006, Sony Pictures Home Entertaiment lanzó al mercado una versión extendida de la película –añadiendo ocho minutos más al montaje estrenado en pantalla grande- así como nuevos documentales del Canal Historia donde se recogen los sucesos originales narrados en la película de Scott.

Dos décadas después la situación en Somalia está lejos de encontrar una solución, dominada por el caos económico, los enfrentamientos entre los clanes y los señores de la guerra, y la inestabilidad política.
Sería bueno cuestionar, llegados a este punto, el papel de Europa, la cual, tras el periodo colonial, se desentendió de sus antiguas posesiones, reclamando la ayuda de terceros para poner en orden situaciones provocadas por países del viejo continente.

De todas maneras, les recomiendo que, si han visto la película, en cualquiera de sus dos versiones, se lean el libro de Mark Bowden (cuya edición española fue publicada por RBA editores y, en la actualidad se encuentra agotada, de ahí que recomiende la versión original de la historia que sí se puede encontrar) y las experiencias de Michael J. Durant, libro del que sólo se puede encontrar su versión inglesa.
Ambos ayudan a comprender y valorar mucho mejor los sucesos narrados por Ridley Scott con unos resultados más que satisfactorios.
Las conclusiones finales sobre lo que ocurrió los días tres y cuatro de octubre de 1.993, depende de cada uno.

APÉNDICE
A finales del año 2.006 Etiopía invadió Somalia, en respuesta al “estado de guerra” declarado por líder islámico de la Unión de Cortes Islámicas (UCI) Sheik Hassan Dahir Aweys contra el gobierno Somalí.
Las tropas etíopes actuaron para apoyar al débil gobierno provisional compuesto, sobre todo, por señores de la guerra y apoyado por la ONU.
Los enfrentamientos comenzaron el 20 de diciembre y se prolongaron hasta principios del año 2.007, momento en el que las tropas afines al gobierno y el ejército Etíope lograron recuperar los territorios en poder de los insurgentes.
Las escenas de violencia que se vivieron en aquellos primeros meses del año 2.007 fueron de una intensidad terribles –tal y como comentaron los corresponsales destinados hasta la zona del conflicto- incluso para los estándares de un país.

Pese a todo, la situación no ha mejorado, desde entonces, y el país vuelve a estar sumido en el caos más absoluto. A todo esto hay que sumar que el principal clan de Mogadiscio sur, el hawiye, ha declarado la guerra a Etiopía y unido sus fuerzas a la milicia islamista que permaneció escondida en la capital y que ahora ha salido a la luz. Dicho clan, al que pertenece uno de cada cuatro somalíes, ha declarado que su lucha contra el Gobierno está motivada al sentirse relegado por una Administración que basa su poder en el apoyo etíope y en los señores de la guerra.

Los Estados Unidos responsabilizaron a la organización Al-Qaeda de estar detrás de los líderes islamistas de la UCI, razón por la cual decidieron intervenir, bombardeando supuestos escondites de ambas organizaciones.
La siguiente medida del pentágono fue crear un nuevo cuartel general para la zona -abandonando el modelo actual- para así tener una visión más efectiva e integrada de África.
Los mandos militares de los Estados Unidos han valorado, en los últimos tiempos, la importancia estratégica de África y han expresado su preocupación sobre posibles amenazas, incluida aquellas relacionadas con el terrorismo, que pueden emerger en zonas sacudidas por la guerra, como puede ser el caso de Somalia.
Detrás de todo se “escondía” el interés de la anterior administración por controlar los enormes recursos de los países de la zona –en especial los yacimientos petrolíferos- en la actualidad en manos francesas y australianas.

Una de las conclusiones que sí se puedan elaborar, vista la situación en la que sigue sumido el país, es que el sacrificio de todos los que murieron –de ambos bandos- durante los sucesos narrados en Black Hawk Down, no ayudó, prácticamente nada, al empeño de encontrar una resolución para un conflicto que continua abierto y sin señas de sanar. Desgraciadamente, así se escribe la historia de la humanidad, sobre todo en las últimas décadas.

BIBLIOGRAFÍA Y FUENTES DOCUMENTALES:

In company of heroes
Durant, Michael J. and Hartov, Steven
G. P. Putnam´s Sons 2.003

www.un.org United Nations Operation in Somalia I y II

www.NightStarkers.com Operation Gothic serpent

www.SpecialOperation.com: Operation Restore Hope

www.armyrecognition.com

www.Wikipedia.com Batlle of Mogasishu, Black Hawk Down, History of Somalia

Columbia-Tri Star Films de España: Press Books Black Hawk Down (2.001)

Columbia-Tri Star Home Entertaiment: DVD Black Hawk Down, Edición especial de discos (2.002)

Sony Pictures Home Entertaiment; DVD Black Hawk Down, Edición extendida de dos discos (2.006) BLACK HAWK DOWN: A STORY OF MODERN WAR

sábado, 9 de octubre de 2010

LEYENDAS DE LÁCENOR: LA CIUDAD BLANCA

Autor: Joaquín Sanjuán Blanco
Ilustrador: Óscar Pérez
Mapas: Cristina Villalba
Poema: María Chovares
Páginas: 276
Precio: 18 euros
ISBN: 978-84-937499-5-8
Edición: Ediciones Parra


Mucho antes de que la obra magna de J.R.R.Tolkien El señor de los anillos se popularizara hasta el extremo, gracias a su adaptación cinematográfica, el mundo de la fantasía épica literaria era un espacio copado por multitud de propuestas de tipo y condición.

No hay duda de que Tolkien es un referente obligado cuando se piensa en una obra literaria llena de seres míticos, valerosos guerreros, terribles villanos, todos dentro de un escenario no menos atractivo. No obstante, esto no quiere decir que después de Tolkien no se pueda encontrar ninguna obra de fantasía épica digna de ser leída.

Lo bueno de una idea es que se puede enfocar de diversas maneras y, lo que antes era blanco, después puede ser negro. Posiblemente sea esta ambigüedad lo que hace tan atractiva una obra como Leyendas de Lácenor y si no me creen atiendan a la siguiente premisa: Cirn DeNekut, paladín blanco y abanderado de Isilwentari, es, a pesar de todas sus credenciales, el villano de la historia. La razón, su demente fanatismo causante de buscar fantasmas donde no los hay y el acusar a un culto como el de Angorthor, tan digno como el de Isilwentari, del mal que amenaza su mundo. Por ello, Cirn DeNekut renegará de las enseñanzas de su maestro, Brakus, y comenzará una cruzada en pos de exterminar todo signo de Angorthor.

Con el paso de los años, lord DeNekut, apoyado por mercenarios, tales como los mellizos Konrad y Kalerna, y por el Cruzado de la Orden Blanca conocido como Toro recorrerá la tierra de Lácenor, imponiendo su ley a sangre y fuego.

El problema es que su antiguo maestro, Brakus, no está dispuesto a seguir permitiendo que su antiguo alumno continúe con esta barbarie. De ahí que decida plantarle cara en el último baluarte de sus conquistas, la ciudad de Orium. Por fortuna para Brakus hay más persona en Lácenor preparadas para asumir el reto que supone enfrentarse al paladín blanco y a sus huestes, tales como Dharmia, hechicera del Cuarto Círculo de la Escuela de Fuego de Nayara, Sabryna Castilloverde y el esquivo, pero resolutivo Cuervo.

Juntos y revueltos, y apoyados por los desesperados habitantes de Orium, lucharán contra lord DeNukt y sus secuaces para librar al mundo de su tiranía.

Leyendas de Lácenor: La ciudad blanca es una obra de Joaquín Sanjuán Blanco, joven autor que ha logrado, gracias al empeño de una modesta, pero intrépida editora como lo es María Parra, ver publicada esta entretenidísima y apasionante obra de fantasía épica.

Bien escrita, amena, divertida y trepidante, Leyendas de Lácenor: La ciudad blanca es una obra muy recomendable para todo aquel que guste de buenas historias llenas de personajes atractivos y situaciones que no dan tregua al lector.

Para más información, www.edicionesparra.com y www.lacenor.com

Agradezco a Eduardo Serradilla Sanchis su ayuda para la redacción de esta reseña.

domingo, 26 de septiembre de 2010

DESOLACION

Autor: Acerina Cruz
Libro de 58 páginas
Editorial: Begin Book
Precio: 8 euros
ISBN: 978-84-937384-4-0


Enfrentarse a un libro de poesías es siempre un reto. Y lo es, entre otras muchas cosas, porque uno nunca sabe si las palabras que está leyendo tienen el mismo significado surgidas de la mente de quien ha escrito esos poemas.

Sin embargo, leer un libro de poesía es, también, un ejercicio de introspección, el cual debería estar recomendado para poder dejar atrás muchas de las neuras que el ser humano del siglo XXI atesora a lo largo del día.

Desolación, según cuenta la contraportada del libro, gira en torno al tiempo, el espacio, la soledad y el miedo al fracaso, aunque la sensación que me ha quedado después de leerlo va mucho más allá de los sustantivos usados en dicha frase. Es más, la sensación que te queda al leer poemas, tal y como Honradez -eso que llaman honradez es un acto introspectivo que entraña peligro, porque quienes en su rumbo de realidad decidieron una mañana perseguir los sueños que habían tenido mientras dormían, han dejado las nieves en agosto, los aviones flotando en el mar, una noticia de Argentina en un periódico local de Creta- o Haberes entonces cuando tengo ilusión por rescatar el amor que queda en una bandeja de fast food, a pesar de que hojas recién creadas se maten entre ellas al llegar dentro de mi conciencia- es, acaso, un momento de tranquilidad atrapado en la larga cadena de despropósitos que sujeta nuestra existencia cotidiana.

No dudo de que la autora, Acerina Cruz, pretendiera, precisamente, enfrentarse a la profunda soledad que una sociedad tan desquiciada como la nuestra hace desquiciar a las personas. Por eso, en sus poemas, la humanidad y la búsqueda de una ilusión que te mantenga a salvo de lo que ocurre a tu alrededor termina por ser más importante que la misma causa que los motivó en un primer momento. Un buen ejemplo de esto es el siguiente fragmento del poema Tocar: ahora fabrico con mi piel los barcos que eran de papel, los voy soltando en los bares y en las salas de espera, y cuando toco sin tocar mis manos abiertas se llenan de barcos del tiempo.

Quizás el único problema de leer un libro como Desolación es que, quien lo haga, debe asumir su parte de protagonismo y no ser un mero espectador pasivo, sin mayor relación con las palabras que discurren delante de sus ojos. Éste es un problema que se puede aplicar a la poesía en general y que, en nuestro actual mundo de best-sellers, tiene relegada a la poesía a un segundo plano, siendo ésta una de las disciplinas más antiguas de cuantas se conocen.

Desolación son solamente 55 páginas que bien merecen el esfuerzo de dejarse seducir por lo que su autora, Acerina Cruz, quiso contarnos mientras escribía los poemas que lo componen. Su contenido no es tan inocuo como muchas de las lecturas que se encuentran en las librerías, pero no por ello es menos recomendable.

Termino con las primeras cuatro frases del poema Corazonada: Relato sin terminar y medias lunas en el cuenco de desayuno, días pequeños contados en intersección desde todos los tiempos me han dejado, entre otras cosas, los estantes llenos de azúcar que derramaste fuera del último café que hiciste.

Para más información acerca del libro y la autora, www.cafedellibrolacomedia.com o www.beginbook.com

jueves, 9 de septiembre de 2010

FINIS MUNDI

Laura Gallego García
Colección: El Barco de Vapor
Páginas: 253
Año de publicación: 1999
Dibujo de cubierta: Pablo Torrecilla
ISBN: 84 348 7011 8
Premio El Barco de Vapor 1998
Editorial SM


Cuando en una narración se entremezclan el misterio de una época todavía oscura como lo es la Edad Media, junto con personajes que son más de lo que parecen y un poder que podría cambiar el mundo tal y como lo conocemos, lo difícil es contar algo sin desvelar lo que las páginas del libro esconden.

Se puede contar que Finis Mundi es un viaje de iniciación de un monje en un tiempo donde la fe y la superstición se daban la mano y se amenazaban mutuamente.
Se puede contar que hay un objeto que atesora un increíble poder y que, como en otras ocasiones, el desenlace dependerá del uso que le den los seres humanos.
Y, sobre todo, se puede contar el tremendo conocimiento que su autora tiene de una era que a la que siempre se le ha tachado de retrasada, anacrónica y oscura, como antes comenté. Sin embargo, Laura Gallego demuestra que, tras el velo de podredumbre que parece rodear esta época, se esconden muchos más elementos que la convierten en una fuente de conocimientos para quienes habitamos en el siglo XXI.

Siento no poder desvelar nada más, pero si lo hiciera les contaría demasiado y, de hacerlo, sería un pecado imperdonable por mi parte.

martes, 31 de agosto de 2010

EL ENIGMA DE LA CALLE BLANCS-MANTEAUX

Autor: Jean-François Parot
Libro de 504 páginas
ISBN: 8435035697
ISBN-13: 9788435035699
Precio : 24€
Ediciones Edhasa


Tal y como su nombre indica, este libro de aventuras, suspense, misterio, e intrigas está basado en París, y tiene como protagonista a Nicolás Le Floch, el nuevo Sherlock Holmes literario que ha cosechado multitud de lectores en el país vecino. Además es el número uno de una colección con el mismo personaje.

La trama, bien urdida y con pocos detalles inconexos, sirve de presentación y crítica de una época donde la burguesía y la nobleza competían por los favores de la Corte, mientras los pobres mantenían a éstos en el poder.

Nicolás Le Floch, huérfano, criado en la lejana Bretaña, y educado para ser pasante de notario, se encuentra de pronto en la bulliciosa, sucia e interesante París de 1760 con un trabajo que, según él, le ha sido concedido sin mucho miramiento ni razón, pues considera que ser secretario del comisario de policía Sartine es un honor que para nada debería haber recibido.

El libro se complica con la misteriosa desaparición del casero de Nicolás, otro policía, y con la muerte de un reputado doctor de medicina. Ante todo ello, Nicolás tendrá que plantarle cara al crimen, aunque eso signifique inmiscuirse en él, y jugarse la vida en el intento...

lunes, 16 de agosto de 2010

LOS HERMANOS DARLING

Autor: Sam Llewellyn
Páginas: 252
Precio: 14.95€
Editorial: Ediciones B


Todos sabemos que a los niños ricos los cuidan las niñeras, pero lo que no sabemos es que ser niñera de estos “angelitos” puede ser un trabajo de alto riesgo.

En esta obra conoceremos a los hermanos Darling; es decir a Iris, a Narciso y a Prímula Darling, que, para disgusto de su padre y de Mamá Secretaria, están incluidos en una lista negra de niñeras. Y no es para menos cuando la última niñera que han tenido ha salido chamuscada, bañada en natillas, y magullada tras rodar por las escaleras de la casa.

¡Qué contrariedad! Los señores Darling no podrán salir esta noche si no hay niñera, por lo que papá Darling recurre a OOO Olito: Cuidado y Seguridad Infantiles, una agencia de niñeras no asociada al gremio.

La niñera nueva va a conseguir algo que nunca había pasado antes: que los hermanos digan “Sí, señorita”. Sin embargo, esta niñera es algo extraña, y a media noche sale con un gran saco en dirección a su coche, sin haberse dado cuenta que los hermanos están metidos en el portaequipajes.

Y aquí empieza la aventura, pues la niñera es en realidad Petro, un ladrón bondadoso que está, junto con muchos otros ladrones buenos, a las órdenes de la Capitana en un barco anclado en el puerto.

Esta es la premisa de una obra fresca, divertida y sorprendente sobre unos niños ricos muy, muy, malos que, cuando quieren, pueden ser muy, muy buenos en lo que se propongan.

viernes, 23 de julio de 2010

EL COLECCIONISTA DE RELOJES EXTRAORDINARIOS

Laura Gallego García
Páginas: 246
ISBN: 978-8467530711
Precio: 11,10€
Ediciones S. M.
Colección Barco de Vapor.


Este libro sería otro más dentro de la larga imaginería anglosajona si por casualidad se hubiera publicado más allá de nuestras fronteras. Sin embargo, resulta toda una novedad que la mencionada obra –teniendo a una ciudad española como protagonista de esta fantástica novela— haya visto la luz en la colección El Barco de Vapor, hecho que dice mucho a favor de la editorial responsable.

Para entender esta novela sin destripársela al lector habría que juntar una ciudad que se desdobla en dos—algo así como la persona y su sombra—, un objeto codiciado por un personaje despiadado que no duda en retener almas humanas, y un chico americano que viene de vacaciones a España junto con su poco educado padre y su joven y tontaina madrastra.

Sin comerlo ni beberlo, Jonathan, que así se llama este chico, deberá salir corriendo de un estrafalario museo de relojes en el que se ha quedado atrapada el alma de su madrastra en pos de otro reloj, aún más misterioso, que lleva cientos y cientos de años sin ser visto.
Y lo peor de todo es que el tiempo—un tema muy recurrente en esta historia—apremia.

El coleccionista de relojes extraordinarios nos abre la puerta a una dimensión desconocida dentro de lo que consideramos aceptablemente normal, con una trama electrizante que atrapará al lector, sin lugar a dudas.

viernes, 2 de julio de 2010

LA HABITACION ROJA

Autor: Nicci Frenchphpkt4grn
Libro de 348 páginas
Precio: 13.30€
Editorial : Salamandra


Thriller en el más puro sentido de la palabra que nos lleva desde las partes más desfavorecidas de Londres hasta los chalet adosados de las buenas familias de la citada capital británica.

La doctora Quinn, cuya principal obligación es tratar con pacientes con problemas psiquiátricos, se ve atacada por un curioso personaje tras éste haber sido arrestado por la policía. Se le cree culpable del asesinato de una chica vagabunda, Lianne.

Tras este feroz ataque, Kit Quinn, se ve obligada a enfrentarse a sus miedos más viscerales una vez que la policía le pide que actúe para ellos en calidad de asesora.
No obstante, eso será el principio de una obsesiva búsqueda que la llevará a observar atentamente su ciudad, y las graves diferencias que existen entre diferentes barrios.

El caso en cuestión, falto de huellas, de sospechoso, o de móvil aparente resulta todo un quebradero de cabeza para el cuerpo policial, que pretende darlo todo por perdido, o endosarle la culpa a la persona que atacó a la joven psiquiátra.

Nicci French teje, en esta novela, un argumento cuidadosamente ligado con profundos retratos psicológicos que ayudan a hacer creíble la historia. Y es que, lamentablemente, estos hechos forman más parte de nuestra vida de lo que creemos.

domingo, 27 de junio de 2010

EL ENIGMA DE LA CALLE BLANCS-MANTEAUX

Autor: Jean-François Parot scan100012bv
Libro de 504 páginas
ISBN: 8435035697
ISBN-13: 9788435035699
Precio : 24€
Ediciones Edhasa


Tal y como su nombre indica, este libro de aventuras, suspense, misterio, e intrigas está basado en París, y tiene como protagonista a Nicolás Le Floch, el nuevo Sherlock Holmes literario que ha cosechado multitud de lectores en el país vecino. Además es el número uno de una colección con el mismo personaje.

La trama, bien urdida y con pocos detalles inconexos, sirve de presentación y crítica de una época donde la burguesía y la nobleza competían por los favores de la Corte, mientras los pobres mantenían a éstos en el poder.

Nicolás Le Floch, huérfano, criado en la lejana Bretaña, y educado para ser pasante de notario, se encuentra de pronto en la bulliciosa, sucia e interesante París de 1760 con un trabajo que, según él, le ha sido concedido sin mucho miramiento ni razón, pues considera que ser secretario del comisario de policía Sartine es un honor que para nada debería haber recibido.

El libro se complica con la misteriosa desaparición del casero de Nicolás, otro policía, y con la muerte de un reputado doctor de medicina. Ante todo ello, Nicolás tendrá que plantarle cara al crimen, aunque eso signifique inmiscuirse en él, y jugarse la vida en el intento...

lunes, 7 de junio de 2010

SIETE VECES GATO

32031-siete-veces-gatoAutor: Domenica Luciani
Libro de 160 páginas
Precio: 10.50 euros
Ediciones Salamandra


¿Cuántas vidas tiene un gato? Según el refrán son siete, y ésas son precisamente las vidas que nos va a relatar este gato, Bigote de Luna, que ha tenido la suerte o la desgracia, según se mire, de haber vivido en siete épocas distintas de la Historia Universal.

Su primera vida transcurre en el Egipto faraónico, donde los gatos eran animales sagrados y su paso por el mundo no pudo ser mejor, tanto que hasta sus propias heces eran consideradas bienvenidas fuera a donde fuera.
Sin embargo, sus siguientes vidas, desde la tierra de los etruscos, pasando por la siniestra Edad Media, la Rusia zarista, hasta llegar a nuestros días no hacen otra cosa sino confirmar las diferencias existentes entre los propios seres humanos, tanto en tiempo como en espacio.

Por otro lado, esta divertidísima y original obra es una forma magnífica para que tanto grandes como pequeños sepan algo más de estos siete diferentes momentos históricos, desde las ideologías y creencias imperantes hasta las diferencias en cuanto a la vivienda se refiere.

miércoles, 2 de junio de 2010

LUNA DE MIEL

James Patterson41dg1qggy3l
Libro de 300 páginas
Precio: 16€
ISBN: 8495618850
Ediciones Umbriel


Si no se dejan engañar por este título, que parece propio de una novela romántica, y consiguen llegar hasta el segundo capítulo entenderán que esta obra dista mucho de tener a una trágica heroína y a un valeroso caballero, y por qué se le ha concedido el reconocimiento de ser la novela número uno por parte del prestigioso New York Times.

Luna de Miel es un thriller apasionante que tiene como protagonista a Nora Sinclair, una fascinante y hermosísima mujer que se aprovecha de lo que tiene para enriquecerse, y su sutil manera es a base de envenenamiento, envenenamiento de hombres jóvenes, guapos y, sobre todo, muy, muy ricos.

Esto que se acaba de comentar a más de uno le pondría los pelos de punta, pero no a nuestra protagonista. Ella, muy fría cuando se lo propone, ya se ha cargado a su anterior marido Tom, un rico cardiólogo, y está a punto de finalizar su “relación marital” con Connor, otro rico, esta vez del ámbito de los negocios.

Su plan sale a las mil maravillas, no obstante no puede disfrutar de ello ya que le sale al paso un agente de seguros que le dice que ella es la única beneficiara de una póliza millonaria, pero que, para recibir el dinero, primero tienen que volver a realizar una autopsia al cadáver de Connor, para estar seguros de que no ha habido irregularidades.

martes, 18 de mayo de 2010

SOLO PARA TI

Autor: Tony Parsonsst
Libro de 320 páginas
ISBN: 8478889159
ISBN-13: 9788478889150
Precio: 15,50€
Editorial: Salamandra


Tony Parsons, tras el éxito de ¡Socorro, soy padre! (publicado también por Ediciones Salamandra) nos propone una historia acerca de la vida real, una historia en la que se mezclan divorcios con muertes imprevistas, y otras más típicas; con flirteos sencillos y prematuros embarazos que te cambian la vida.

El protagonista de la historia es un hombre de mediana edad que, tras sufrir la pérdida de su joven esposa, regresa a Londres para vivir con sus padres y empezar una nueva vida. Con ese sentimiento empieza a dar clases de inglés para extranjeros y prueba los distintos “sabores” y “sinsabores” que sus jóvenes alumnas le prodigan.
Sin embargo, todo en su vida parece que se desmorona y que nada acaba de encajar.

Será tras conocer a una simpática familia china cuando empiece a replantearse su vida y a tomarse las cosas con más tranquilidad.

Es un bonito retrato de una vida como cualquier otra en la que hay momentos alegres y otros que no lo son tanto. Se trata en definitiva de un título muy humano, que no dejará de arrancar tanto risas como lágrimas, pues nos podremos ver reflejados en muchas situaciones.

martes, 11 de mayo de 2010

LA MUJER JUSTA

Autor: Sándor Márailamujerjusta
Libro de 416 páginas
ISBN: 9788478889372
Precio: 19,50€
Editorial: Salamandra


¿Existe la mujer justa? ¿La media naranja, en términos de amor?

Sándor Márai nos propone, a través de la historia de un matrimonio de buena familia húngara, descubrir qué es el amor, o por lo menos, de qué maneras se puede interpretar el amor.

Escrita en tres partes, curiosamente ligadas entre sí, asistiremos a la visión del matrimonio que tiene la mujer, luego la que posee el marido, y por último, y como colofón final, la que aporta la segunda esposa. De esta sorprendente manera observamos cómo lo que un personaje piensa que es de una manera, otro simplemente no lo considera tan importante, e incluso superfluo.

Sin embargo, los lectores que gusten de la novela romántica no van a encontrarse a gusto con esta soberbia novela, dado que, aparte de algún que otro detalle más o menos escabroso, el resto trata de las memorias de los distintos protagonistas.

Si bien es cierto que se trata de una (o de varias, según lo quieran poner) historia de amor que se repite a través de los tiempos, no por ello no deja de describir la sociedad de una época, las costumbres de un tiempo ya pasado: la vida en Hungría antes de la Primera Guerra Mundial, tras este espantoso acontecimiento, el periodo de paz antes de la Segunda Guerra Mundial, y por último la llegada de los rusos al país.

Se trata, sin duda alguna, de una obra impresionante que, tras el velo de las descripciones aportadas por los protagonistas, induce a pensar. Además, debería ser de lectura obligatoria, para todos aquellos que aman, amaron o buscan amor.

lunes, 3 de mayo de 2010

APOCALIPSIS ISLAND

Autor: Vicente Garcíaai
Libro de 296 páginas.
ISNB: 978-84-937544-0-2
Precio: 16,95€
Dolmen Book/ Dolmen Editorial


La imagen del zombi, tal y como la ha dibujado la imaginería acuñada, principalmente por el séptimo arte, es la de un ser torpe, lento, incapaz de cualquier otra acción que la de andar de un lado para otro, en busca de una víctima a la que devorar.
Pestilentes, putrefactos, casi decrépitos, son seres cuya única ambición es la acabar con cualquier ser vivo u animal que se cruce en su camino.

Con el paso del tiempo, esta imagen ha quedado un tanto obsoleta y propuestas como Land of the Dead, del maestro Romero o 28 Weeks Later, del tinerfeño Juan Carlos Fresnadillo, han demostrado que hay una nueva raza de zombis en la ciudad.
Además, las posibles causas de un suceso como este y cómo la sociedad debería aprender a vivir con él han sido objeto de estudio por diversas disciplinas artísticas, en especial la literatura.

Este es el caso de Apocalipsis Island, una novela escrita por Vicente García, conocido por su labor al frente de Dolmen Editorial, así como del magazine comiquero del mismo nombre.
La premisa de partida de su novela se desarrolla dos décadas después de una plaga de zombis, la cual está a punto está de acabar con la raza humana.
El mundo, tras aquella pesadilla, trata de acostumbrase a convivir con unos seres, lentos, carentes de cualquier emoción y a los que parece que se les ha puesto en su sitio. Encima, en la vieja y cacareada Europa, la plaga fue, por decirlo de alguna forma, “benigna”, con lo que buena parte de la población solamente ha tenido contacto con dichos seres, a través de las pantallas de sus televisores.

Marc, un joven investigador del fenómeno zombi, de regreso a la isla de Palma de Mallorca tras una larga estancia en los Estados Unidos, será el responsable de que el lector, viva de cerca la pesadilla de una nueva plaga, la cual sacudirá la isla y sus habitantes como si de un terremoto se tratara.
Todo comienza la noche de reyes, en plena cabalgata y lo que debía ser una velada mágica, se convierte en la peor de las pesadillas para todo aquel que se le ocurrió salir en tan señalada fecha.
El problema es que, aunque está claro que no existe ningún plan infalible, el avance de los seres en busca de carne humana choca con una respuesta oficial casi inexistente. Solamente la policía parece querer hacer frente a la amenaza, mientras las autoridades y el ejército han desaparecido de la escena pública.
A partir de entonces, Marc, acompañado de un variopinto grupo de personajes secundarios, irá desmadejando una trama que tiene más de intriga política que de historia de muertos al uso.

Es en ese punto donde reside el mayor acierto de la novela de Vicente García; es decir, en plantearnos la reacción de la sociedad civil después de los efectos de una plaga de zombis. Como era de esperar, tras la catástrofe aflora un conservadurismo rancio y cobarde, el cual no duda en apelar al victimismo fácil para lograr atemorizar a la ciudadanía.
Para ello, contarán con un ejército y un estamento eclesiástico, encantados de apuntalar las premisas de quienes mandan con tal de obtener su parcela de poder.
Los zombis son la amenaza que cualquier líder desearía para lograr llegar al poder y sin necesidad de tener que darles nada a cambio.
Lo que ocurre después es una lógica sucesión de desatinos promovidos por quienes solamente saben dejar ruinas a su paso, después de salir corriendo.

Otro de los aciertos del autor es su gusto por visitar lugares comunes y/o referencias a la cultura popular sin necesidad de forzar la situación. Su historia se desarrolla en un lugar real, en nuestros días y con protagonistas con los que el lector se puede identificar fácilmente. Hay también tiempo para chistes privados, algunos de los cuales sólo están al alcance de quienes llevan siendo lectores de la revista Dolmen desde tiempo lejanos.

Apocalisis Island es una lectura amena, entretenida, absorbente por momentos y teñida de una cotidianeidad que la hace cercana y directa.
Vicente García intercala los momentos en los que los zombis acaban con alguna presa, con otros en los que las relaciones humanas ganan protagonismo en el relato. Hay tiempo para reflexionar sobre el papel de los medios de comunicación y los poderes establecidos en la sociedad española actual, con un escenario que resulta tan irreal como conocido, por antagónica que pueda resultar esta última afirmación.

Con su novela, Vicente García nos da la oportunidad de ver el fenómeno zombi desde una perspectiva inusual, algo que ya lleva un tiempo potenciando la reconocida línea editorial de temática zombis presentada por la editorial Dolmen.

La única pega es que, después de leer el libro, ¿a quién le quedan ganas de viajar hasta Mallorca?... Aunque, bien mirado, si se ha impuesto el turismo de aventura, ¿qué importan unos cuantos zombis sueltos por la calles?.. Qué, ¿se apuntan?

 


 

viernes, 30 de abril de 2010

¿DONDE ESTÁ ALBA?

Laura Gallego García y Claudia Ranucci (ilustraciones)
Edición de 22 páginas en tapa dura
Precio: 5,75€alba
Ediciones S. M.


A nadie le gusta que le roben el protagonismo, y mucho menos cuando se está acostumbrado a ser el centro de atención de una casa y unos padres.
Y eso es exactamente lo que le ocurre a Clara cuando se da cuenta que sus padres emplean más tiempo con su nueva y pequeña hermana Alba que con ella misma.

Al principio Clara estaba contenta de tener una hermanita con quien jugar pero, sin darse cuenta, sus sentimientos cambiaron y todo lo que hacía su hermana empezó a molestarle. Ya no quería compartir sus juguetes, ni sus colores ni su tiempo con ella. Cada día Clara estaba más enfadada y sólo deseaba que todo volviera a la normalidad, cuando aquel era su mundo exclusivo.
Es, entonces, cuando le llega la oportunidad que estaba esperando. Esa noche hay una lluvia de estrellas, momento que aprovecha Clara para pedir un deseo ¡Quiero que Alba se vaya para siempre y que todo sea como antes!... Por la mañana, Clara se levanta y va a despertar a Alba, como todos los días. ¡Pero Alba no está en su cama! Clara se asusta mucho. ¿Se ha cumplido su deseo? ¿Y si alba no vuelve nunca más?...

Si quieren conocer el resto, da igual la edad que se tenga (los celos no respetan ninguna edad) lean una historia pensada para todos aquellos que han deseado alguna cosa sin pensar en las consecuencias, para aquellos que piensan que ser el centro de todo es mejor que compartir y crecer junto a las personas que te quieren. Y sobre todo, para que los más pequeños aprendan de los errores de los mayores y no los cometan cuando sean grandes.

martes, 20 de abril de 2010

LA CIUDAD DE LA OSCURIDAD

Autor: Jeanne Duprauco
Páginas: 240 páginas
ISBN: 978-84-96284-55-5
Precio: 16€
Roca Editorial


En un mundo muy gris, con cielo negro, en el que no se conoce otra ciudad que Las Ascuas, viven Lina, su amigo Doon y miles de personas que se preocupan en sobrevivir, pues ya los comestibles escasean, las bombillas ya se agotaron, y, para colmo de males, las farolas empiezan a fallar.

Lo que ocurre es que Las Ascuas es una ciudad construida bajo tierra, y con un límite de duración, pero estos datos es algo que sus habitantes no saben.
Para ayudar a los pobladores de la ciudad, los constructores de la misma dejaron, bien guardado bajo llave, un papel con instrucciones para salir de esa cárcel que llaman hogar. Este preciado documento sería pasado de mano en mano por todos los alcaldes de la ciudad, hasta que llegado el momento indicado, la caja que guarda las instrucciones, se abriera por sí sola y todos los habitantes encontraran la solución a sus problemas.

Sin embargo, el hombre, ser desconfiado y traicionero por naturaleza, olvidó su cometido hace años, y en la persona de un alcalde anterior, decidió intentar abrir la misteriosa caja para ver si contenía la cura de la enfermedad que asolaba la ciudad, y que, por ende, tenía el mencionado alcalde. Al no conseguir su cometido, olvidó la caja en su casa en un armario.

Muchos años después, la caja se ha abierto en casa de Lina. Lamentablemente, su hermanita pequeña vio el papel y se lo metió en la boca antes de que Lina siquiera se diera cuenta de la importancia del contenido.

Ahora, con unas instrucciones babeadas e incompletas, con palabras a medio escribir, Lina se imagina qué puede ser este papel tan raro, escrito con una letra que no ha visto en su vida. Debido a esto piensa que es algo importante, pero no le será fácil llegar hasta realizar su meta.

Esta es la primera entrega de una serie distinta a las que se publican hoy día, que no deja indiferente por la intensidad de los problemas cotidianos que padecen los personajes, en los que salen a la luz la verdadera naturaleza de las personas.