miércoles, 30 de mayo de 2007

EL IDOLO

Título: El ídolo 
Autor: Serge Joncour
Editorial: Ediciones Siruela
Páginas: 176 páginas
Precio: 16,90 euros

¿Qué harías si, de repente, de la noche a la mañana, todos te saludaran, todos te miraran, todos supieran que tú eres alguien, todos menos tú? ¿Pensarías, como hace el protagonista de este libro, que la ciudad ha sido víctima de una extraña afección, o te lo tomarías mejor? ¿Y, a la hora de firmar autógrafos, te pondrías pesado y arrogante como hacen muchos famosos y famosillos, o te prestarías a la voluntad de, y no te olvides, tu público?
Luego está la cuestión de la tele, ¿irías a los programas a hablar sobre ti mismo, tema que interesa a la gran parte de la población, o serías tan desquiciado de poco más o menos que poner una denuncia, porque no te avisaron de que te ibas a ver en la tele?

Éstas y muchas otras cuestiones te surgen una vez decides abrir las páginas de esta divertida, extraña, real, crítica y a la vez sincera novela que plantea la situación de los “famosos” y “famosillos” de un país.

martes, 22 de mayo de 2007

LA FISICA DE LOS SUPERHEROES

Título: La física de los superhéroes 
Autor: James Kakalios
Editorial: Ma Non Troppo. Un sello de Ediciones Robinbook.
Páginas: 366 páginas
Precio: 21,95 euros    

Para quienes nos confesamos alumnos de la rama de “letras”, las ciencias y, en especial, la física, siempre nos supuso un escollo casi insalvable. Comparado con las facilidades y atractivo que clases como lengua, literatura o historia podían tener en nuestro horario escolar, la rama “científica” no gozaba de tanta consideración por nuestra parte.

 De todas maneras, puede que la forma o la manera en la que nos explicaban aquellos conceptos como velocidad, masa, fuerza, potencia o inercia se nos atojaran demasiado abstractos para nuestra capacidad de entendimiento. Al igual que a un autor de literatura hay que llegar a entenderlo en su momento histórico y dentro de una determinada corriente estilística, la física tiene unos principios y unas motivaciones, las cuales no siempre quedan claras, merced a los ejemplos que habitualmente se exponen en clase.

Muy distinto sería, por ejemplo, si un profesor nos hubiese planteado la siguiente cuestión: ¿Creen ustedes que la telaraña que utiliza Spider-man es capaz de columpiarle tal y como aparece en las páginas de los cómic? Y además, ¿puede sujetar a Mary Jane cuando recorren los tejados de la ciudad de Nueva York? Dejando a un lado el gusto por el lenguaje gráfico, personajes como Spider-man han pasado a formar parte del imaginario de muchas de las personas de a pié, gracias a las tres adaptaciones cinematográficas estrenadas en los cines. Y no es tan extraño pensar que a muchos se les puede haber ocurrido tal cuestión mientras disfrutaba viendo a Peter Parker lanzando su telaraña para alcanzar el siguiente edificio.

Pues, por extraño que pueda parecer –en especial para los estudiantes de nuestro país que todavía deben soportar demasiada teoría y poca práctica en las aulas- un profesor de Ciencias Físicas, James Kakalios, doctor por la universidad de Chicago, ha escrito un libro que explica éstas y otras cuestiones. Kakalios, investigador, docente, y amante de los cómics, decidió reunir en un libro todas aquellas preguntas que se nos pueden venir a la mente cuando estamos leyendo un cómic y, de un tiempo a esta parte, viendo una película en los cines, cuyos personajes nacieron en el formato gráfico. Puede que, a primera vista, un libro titulado La física de los Superhéroes, genere cierto rechazo entre quienes no sentimos mucha querencia por dicha disciplina –tal y como explico al principio de esta reseña-.

Sin embargo, desde la introducción, Kakalios deja bien claro que sus observaciones estarán basadas en sencillas fórmulas físicas, las cuales se entienden aplicando un poco de “sentido común”, tal cual lo expresa él mismo. No negaré que, al principio, uno deba estar provisto de un lápiz y goma para subrayar algunos de dichos conceptos y así poder recurrir a ellos, por si hiciera falta. No obstante, una vez que uno lee las primeras páginas, queda claro que la labor docente de Kakalios ayuda mucho a la mejor y rápida compresión de cada uno de los casos teóricos que el investigador nos propondrá, a continuación.

El libro arranca analizando la historia de los superhéroes, de manera breve, para luego centrarse en el personaje más conocido del noveno arte, Superman. A través de él, analizaremos las leyes de la fuerza y el movimiento, partiendo de la capacidad del héroe para saltar por elevados edificios. Para lograrlo, Kakalios recurre a la fórmula Fuerza=masa por aceleración y lo hace de una manera simple y sencilla –casi como si se tratara de una lección para niños de primer grado-. Después le llegará el turno a la gravedad de Krypton comparándola con la que soportamos en la Tierra buscando, con ello, explicar los súper poderes de Kal-El.

Los siguientes capítulos están de plena actualidad al estar dedicados al simpático vecino arácnido, Spider-man. El primero está dedicado a uno de los momentos más trágicos y recordados de la historia del “trepamuros” y que el director Sam Raimi ha homenajeado en la primera y en la tercera entrega de su saga cinematográfica. Me refiero a la muerte de Gwen Stacy, a manos del demente Duende. Muchos recordarán las páginas del Amazing Spider-man 121, número en que asistimos a los desesperados intentos de Parker por alcanzar el cuerpo de una Gwen que cae, inexorablemente, desde lo alto del puente George Washington, tras ser empujada por el duende. Las viñetas que componen la página son agónicas y uno se teme lo peor, a pesar de que Parker logra atraparla antes de que impacte contra el agua. Al final los peores temores se confirman y Gwen está muerta cuando Spider-man logra llevarla hasta él. Lo peor es la sensación que le queda a uno, preguntándose si Gwen ya estaba muerta o si la onomatopeya ¡Snap! -la cual se escucha cuando la telaraña de Spider-man logra sujetar el cuerpo de su novia- significa lo que Kakalios termina por confirmar, tras siete interesante, amenas y elaboradas páginas.

Después llegará el turno de saber si la tela de araña puede o no sujetar al vecino arácnido, Las hazañas de Flash, las cualidades del hombre hormiga –Ant Man-, los poderes de Elektro y Magneto, Meteorología Mutante, Viaje al Microuniverso y, para terminar, un divertido capítulo sobre Las meteduras de pata de los Superhéroes.

Cuando uno llega al final, lo mejor es comprobar, por lo menos en mi caso, que la física también puede ser divertida, con un claro reflejo en la realidad cotidiana –aunque sea en el mundo de los cómics- y que la teoría termina siendo muy árida sino se le añade una dosis de práctica.

Por cierto, si quieren enterarse si la telaraña de Spider-man es capaz de hacer las cosas que hemos visto en, por ejemplo, Spider-man 3, sólo tienen que leerse el cuarto capítulo de La física de Superhéroes y seguro que se sorprenderán con lo que comenta el profesor James Kakalios.

Agradezco a Ediciones Robinbook y a Eduardo Serradilla las facilidades dadas para la redacción de esta reseña.

domingo, 13 de mayo de 2007

PASIONES CRUZADAS

Título: Pasiones Cruzadas 
Autor: Suzanne Brockmann
Editorial: Ediciones Titania
Páginas: 491 páginas
Precio: 16,75 euros    

Tras la portada insinuante de novela de amor –poco acertada- se esconde una historia increíble de la locura del ser humano cuando decide que debe eliminar aquello con lo que no está de acuerdo. Éste es el punto de partida de Pasiones Cruzadas, el último libro publicado en España de Suzanne Brockmann, la misma autora que combina a la perfección historias de acción, intriga y romance en dosis justas y cuyos protagonistas forman parte de los servicios especiales del ejército estadounidense.

Cosmo Richter, un curtido Navy Seal, especializado en misiones de extracción, rescate de rehenes, y aventuras similares, acepta el encargo, en un principio fácil, de proteger a J. Mercedes Chatwick, una productora y estrella de Hollywood que recibe amenazas de muerte. Tal y como se plantea la situación este trabajo sería de los poco movidos y, para alegría del propio Seal, uno del que podría contarle cosas a su madre.
¡Cuán equivocado podría estar!

Mercedes Chatwick, mujer espectacular, que viste con trajes de aberturas imposibles y minifaldas que se podrían calificar de cintos anchos, en un principio no quiere saber nada de las amenazas y las considera una broma pesada. Además, planea cómo podría sacarle el mayor partido posible a estar rodeada de guardaespaldas y no en velar por su seguridad, cosa que enfurece a todos los miembros del equipo de Troubleshooters Incorporated, y a Cosmo en particular quien le deja las cosas más que claras.

En esta novela se entremezclan varias historias.
Por una parte tenemos la investigación de quien Mercedes renombra el señor Chalado, investigación que tiene en jaque al FBI –personificado por el atractivo, profesional e inteligente agente Jules Cassidy que, además, es gay-; y a Troubleshooters Incorporated –agencia privada en la que podemos encontrar a lo mejor de cada casa, entre ellos a ex policías, agentes de la CIA, y Navy Seals-.
Y por otro lado la autora nos presenta un ramillete de historias que tiene unos denominadores comunes, el respeto, la tolerancia, y la búsqueda de la identidad personal de cada uno, ya sea en un vaso de güisqui como es el caso de Robin, o en una relación estable homosexual como es el deseo del agente Cassidy, o en la fachada de una mujer fácil, superficial que no es nada de eso cuando se acaba el horario laboral.

Pasiones Cruzadas es una novela que te engancha desde las primeras páginas y que, además, ofrece al lector lecciones valiosas de tolerancia, y de la lucha por la libertad, valores que, en un principio, deberían estar presentes en todos los países democráticos, cosa que, como ya veremos, no ocurre siempre.

jueves, 3 de mayo de 2007

NO HAY GALLETAS PARA LOS DUENDES

Título: No hay galletas para los duendes 
Autor: Cornelia Funke
Editorial: Ediciones Siruela
Páginas: 225 páginas
Precio: 17,90 euros    

Cornelia Funke, la genial autora alemana, nos vuelve a sorprender con una nueva historia que ilustra ella misma. Esta vez, los protagonistas son tres duendes, Bisbita, Cabeza de Fuego, y Sietepuntos que, en vistas de que llega el invierno, deberán ingeniárselas para buscar comida y no acabar muertos de hambre.

Antes, cuando Bisbita era una duende pequeña, estos seres podían alimentarse de lo que había en el bosque; es decir, setas, bayas, frutos y cualquier otra cosa que encontraran. Ahora, sin embargo, están obligados a robar comida de los humanos, dado que éstos se han dedicado a contaminar el bosque, a expoliarlo y a hacerlo, literalmente, impracticable para este uso.
Hay que decir que esta empresa, la de recoger provisiones para el invierno, es harto complicada, más si se tiene las pequeñas dimensiones con las que cuenta un misterioso ser de éstos. Por ello, cosas como entrar en una casa o pasear por un camping, bastante rutinarias para nosotros, los humanos, se vuelven en aventuras increíbles, tipo Misión Imposible, con peligro de muerte incluido para estos tres simpáticos, decididos, peludos y hambrientos amigos.

Bisbita, Cabeza de Fuego y Sietepuntos vivirán una aventura increíble, digna de cualquier trabajo de Hércules, o película de espías, que hace cierta el refrán que dice “El hambre es tan maestra que hasta a los animales adiestra”.

Tras sufrir el robo de sus preciadas provisiones, las mismas que casi les cuestan un disgusto, los tres amigos se verán metidos hasta las narices en una situación dramática, con jefe de banda de duendes saqueadores, prisioneros-esclavos y duendes drogados incluidos y todo porque el hambre aprieta, y si no que se lo digan a Sietepuntos.

Por cierto, ¿conseguirán nuestros peludos amigos las galletas que dan título a este libro? Eso dependerá de las dotes de actor de Cabeza de Fuego, de la rapidez de Bisbita, y de las dotes de diplomacia y persuasión de Sietepuntos, con lo que la aventura está garantizada.

En este relato se entremezcla ironía, amistad, humor, denuncia por la situación del planeta, acción y suspense con los principios de la libertad, una guerra fraticida -con duendes que se comportan aún peor que los humanos, y eso ya es mucho decir- en un mundo mágico con toques de realidad para darnos una magnífica metáfora de nuestra sociedad y es, ante todo, un entretenimiento estupendo para los lectores de cualquier edad, siempre y cuando sientan fascinación por mundos y seres mágicos.