jueves, 6 de diciembre de 2007

SOY LEYENDA

Autor: Richard Matheson
Libro de 179 páginas
Colección Booket
Precio: 6,68€
Ediciones Minotauro


En 1.954, Richard Matheson publicaba I am legend. Matheson, uno de los grandes autores del género de la ciencia ficción contemporánea –y uno de los mejores escritores del siglo XX, según palabras del no menos importante creador Ray Bradbury- nos trasladaba hasta un mundo habitado por el último ser humano. Nuestro mundo, tal y como lo conocemos, había desaparecido víctima de una terrible epidemia, y sólo Robert Neville había logrado permanecer como un ser humano. El resto de los supervivientes mutaron en sedientos vampiros, lejos de todo rasgo de humanidad.

Según el escritor, la idea de escribir I am legend le vino después de ver la versión de 1.931 de Drácula, protagonizada por Bela Lugosi. En aquellos días, Matheson residía en la ciudad de Nueva York y, tras ver la película, se le ocurrió pensar lo que pasaría si una legión de vampiros dominara las calles de la gran urbe.

En I am legend, el escritor, ayudado por su personaje Robert Neville, nos plantea muchas de las preguntas existenciales que han condicionado la vida de los seres humanos, desde el principio de los tiempos. Puede que la soledad y la fragilidad de la vida humana, la cual cada vez tienen más importancia en la vida de Neville, sean las dos grandes constantes de toda la narración. Cuesta imaginar lo que sería la vida sin el más mínimo contacto humano. La única compañía que le queda a Neville son los recuerdos, los cuales cada vez le hacen más daño que algún bien. Ni siquiera el trabajo metódico y la rutina diaria logran aplacar la sensación de vacío que inunda todo su ser.

Hay que tener en cuenta que en 1.954 el miedo a la gran devastación atómica –y sus imprevisibles consecuencias sobre la población mundial- condicionaron la vida de muchas personas. Aquellos con mayores recursos económicos optaron por construirse refugios nucleares en los sótanos de sus casas o en el jardín para poder sobrevivir durante décadas a los efectos de la radiación.
Neville es uno de esos supervivientes que ve cómo su vida depende de una rutina tediosa y de evitar el contacto con unos seres que han perdido todo rastro de humanidad para transformarse en unos seres a los que sólo mueve su apetito.

I am legend, además de ser uno de los grandes títulos del género fantástico de todos los tiempos –y que ha contado con hasta tres adaptaciones cinematográficas diferentes, la última protagonizada por Will Smith este mismo año- es una terrible parábola sobre la soledad y la realidad vital del ser humano en una sociedad que amenazaba con devorarlo, día tras día. Neville es un reflejo del hombre de aquella época, en medio de convulsiones como la “caza de brujas”, el miedo atómico, y la amenaza comunista. Al igual que otras grandes obras del género, Matheson nos ofrece un mundo que ha sucumbido a su propia insensatez, propagando una plaga que termina por borrar a la humanidad del planeta. En aquellos años, como puede ocurrir ahora, tras la caída del bloque soviético y la proliferación de los integrismo de todo tipo, el hombre sólo era un peón en medio de una partida en la que su vida valía bien poco.

Matheson, además de contarnos una historia con momentos apasionantes, tensos o carentes de toda esperanza, plasmó todos los miedos del hombre de aquellos tiempos, haciéndonos partícipes de las vivencias del último hombre vivo sobre la tierra.

domingo, 2 de diciembre de 2007

EL GRAN LIBRO DEL MANGA

 Autor: Ilya
Tomo de 544 páginas en blanco y negro
Malsinet Editor distribuido por Ediciones Robin Book
Precio: 16.50€

Manga: denominación que se da en Japón a la historieta. Por extensión, cualquier obra que se adecue al canon estilístico imperante en el país o que, en cierto modo, recoja algunas de sus influencias.
Por lo que respeta a este libro, vamos a quedarnos con la segunda parte de la definición de manga, ya que esta antología reúne varias historietas inspiradas o directamente influidas por el cómic y la animación japonesa, sin que por ello puedan considerarse una mera imitación. Ninguna de las obras recogidas puede considerarse una “falso manga” o una copia de otras obras ya existentes, sino que todas ellas poseen un carácter original.
  

Hemos reproducido los primeros párrafos de la introducción de El gran libro del Manga, escrito por el guionista y dibujante Ilya, porque define muy bien no sólo el concepto de un estilo como el  manga, sino la influencia que dicho estilo tiene en artistas de todo el mundo.
Y es, precisamente, en la recopilación de trabajo de 27 artistas, llegados desde puntos tan distantes como Libia, Inglaterra, Palestina, Tailandia, Suecia, Corea del sur, Estados Unidos o Japón, en donde reside la validez de esta propuesta.

El gran libro del Manga demuestra que lejos de los estereotipos –personajes con grandes ojos y viñetas llenas de líneas cinéticas- el manga se ha convertido en un estilo gráfico capaz de contar cualquier tipo de historias, según la óptica de personas criadas en ambientes tan distintos como el mundo occidental, el oriental o el musulmán.
En la recopilación se encuentran desde trabajos primerizos, aunque con un muy buen nivel, hasta las historias de autores consagrados como el británico Andy Watson –autor de obras como Peleas de enamorados o Geisha, ambas publicadas en España por Norma Editorial-. También destacaríamos obras como Advenimiento, de la japonesa Michiru Morikawa, ganadora de un premio en el Festival internacional del Anime y del Manga, celebrado en el 2.005 y Una historia de Djinns, con guión y dibujo de la de dibujante libia Asia Alfasi.

Este libro supone una magnífica ocasión para que, tanto los seguidores del manga y el anime -como aquellos que se sumen por primera vez a dicho estilo- conozcan diferentes formas de ver la vida, las aventuras épicas, futuristas, o la comedia más desenfrenada, según el canon gráfico llegado desde el lejano oriente.

Agradezco a Eduardo Serradilla, la colaboración prestada para la redacción de esta reseña.

miércoles, 24 de octubre de 2007

LA GUERRA DE LOS MUNDOS

Autor: H. G. Wells
Alianza Editorial
240 páginas
6 euros

...Pocos podían pensar, en los albores del siglo XX , y en pleno auge de la  sociedad victoriana, en la posibilidad de la existencia de vida inteligente en otro planeta.
Sin embargo, nuestro mundo estaba siendo observado por un seres capaces de exterminar la vida en nuestro planeta tal y como la conocemos...

Con estas palabras, el escritor H. G. Wells comenzaba una de sus obras más famosas y conocidas (aunque en España se conozca más la adaptación cinematográfica que por la novela original), pilar fundamental dentro del género de la ciencia ficción tal y como lo conocemos en la actualidad.

Wells publicó su relato de la invasión de los marcianos sobre el planeta Tierra en la revista Amazing Stories en 1.897, en forma de serial, siendo publicada como novela, un año después.
Su redacción estaba influida por los estudios del astrónomo Lowell, quien estudió los canales que cubren parte de la superficie del planeta rojo (señal, según el estudioso, de que una vez Marte tuvo ríos y mares) y por la pasión que el escritor inglés sentía por los avances científicos.
No obstante, La guerra de los mundos esconde una dura y descarnada crítica contra la prepotencia y la soberbia de la sociedad victoria, la cual Wells detestaba, y que dominaba gran parte del planeta con sus sociedades navales y económicas.
De ahí que los marcianos ataquen a la todopoderosa nación, capaz de dominar los mares y los designios de grandes imperios y la derroten como si de un juego de soldados de plomo se tratara.

Además, Wells también arremete contra las ñoñas creencias de una parte de sus conciudadanos, los cuales permitían, después de asistir a los oficios del fin de semana, que las diferencias sociales se acrecentaran cada día más (más si se tiene en cuenta la ideología socialista del escritor).

Pero, sobre todo, La guerra de los mundos es una apasionante obra del género fantástico donde el escritor define detalles como la tecnología marciana y su frialdad mientras arrasan el planeta de una manera inaudita hasta ese momento.

 

La narración, conducida por un periodista que ejerce de testigo de los sucesos que desfilan ante sus ojos, sirve para demostrar la calidad periodística del escritor, que alternaba sus libros con artículos para los rotativos de la época.

Con todo La guerra de los mundos se nos presenta, ahora como antes, como una de las obras fundamentales para todos aquellos que quieran conocer una de la obras fundamentales del género, además de una obra literaria atemporal.

jueves, 18 de octubre de 2007

LAS CARTAS DE GROUCHO

Groucho Marx
Ediciones Anagrama
331 páginas
8,67€ 

¿Qué se puede decir de un hombre que amenazó a una revista sensacionalista de cancelar su suscripción si no terminaban de publicar artículos difamatorios contra él? Pues que, además de genial, era tremendamente locuaz y culto.

Una persona que cultivó el género epistolar con figuras del mundo de la cultura, las artes, el cine, la televisión (estos en menor medida) y con miembros de su familia.
Una persona, liberal y adelantada a su tiempo, en el más amplio sentido de la palabras, poseedor de un sentido del humor y una agudeza en sus apreciaciones que lo hacían un querido, y a la vez odiado, miembro del star system de Hollywood más clásico.
Un amigo de sus amigos y enemigo de todos aquellos que sólo se preocupaban de llenar sus bolsillos y aumentar su barriga.

Alguien capaz de escribir una carta al presidente Truman, los hermanos Warner (dueños de los estudios Warner Bros) al magnate Howard Hughes, al actor Jerry Lewis, o al letrado Joseph N. Welch (famoso por defenestrar al nocivo senador McCarthy) llegando a obtener una respuesta de un respetado miembro de la comunidad jurídica como Welch, escrita con el mismo tono de ironía que la remitida por el actor.

Sin embargo, también hay sitio para cartas personales o remitidas a pequeños fans, como la pequeña Marjorie Nedford, la cual le pidió a Gummo Marx que le pidiera un autógrafo al bueno de Groucho.
Éste, atendiendo a la petición de la pequeña le respondió lo siguiente:
Querida Marjorie: Creo que deberías advertir a tu padre acerca de ese Gummo. Durante años se ha hecho pasar por uno de los Marx Brother y ha sacado buen provecho de ello... Confidencialmente ese Gummo procede de una larga lista de gitanos rumanos; fue depositado en el umbral de nuestra puerta a los cincuenta años...
Ahí va el autógrafo. Te mandaría un mechón de mi pelo pero está lavándose en la peluquería.
Sinceramente, Groucho Marx

Si quieren disfrutar del resto de las genialidades de este personaje incalificable, este libro es la mejor oportunidad para hacerlo.

lunes, 17 de septiembre de 2007

COMO DIBUJAR PERSONAJES MARVEL

Por Dan Jurgens
Libro en tapa dura, en color y blanco y negro, de 95 páginas
Precio: 24€
Ediciones SM, 2.007

En la última década, raro es el mes en el que no se estrena alguna película basada en un personaje o colección de cómic. Durante el presente año 2.007 han llegado a nuestras pantallas “300”, “Spider-man 3”, “Fantastic Four: the rise of Silver Surfer” y “Teenage Mutant Ninja Turtle”.  A la misma vez ya se anuncian, para el próximo año, las secuelas de “Batman” y “Hellboy”, así como las adaptaciones de “30 días de noche” “Iron Man” y “Whiteout”.
Por ello, no es extraño que las editoriales, tanto en los Estados Unidos como en el resto del mundo, ofrezcan a los aficionados guías, monográficos, libros teóricos, y libros en los que se enseñan distintas técnicas de dibujo para todos aquellos que quieran conocer más de cerca el mundo gráfico.

COMO DIBUJAR PERSONAJES MARVEL entra de lleno en la última categoría antes comentada.  Se trata de un interesante y atractivo libro, tutelado por uno de los grandes creadores el noveno arte, Dan Jurgens. Por sus lápices han pasado buena parte de los principales personajes, tanto de la editorial Marvel –Spider-man, Thor, Capitán América- como de DC Comics –Teen Titans, JLA y Superman-. Con este último, Jurgens dibujó y escribió uno de los episodios más recordados de la vida del último hijo de Krypton. Me refiero a la historia que culmina con la muerte de Clark Kent en la entrega número 75 de la colección.
Con semejante currículum no se me ocurre nadie mejor para llevarnos a cada uno de los diferentes estadios de la creación gráfica.

El libro está dividido en 44 apartados en donde se realiza un recorrido por cada uno de los elementos necesarios para dibujar una historia gráfica. Jurgens arranca con el dibujo a lápiz y el equipamiento necesario para enfrentarse a la siempre dura tarea de lograr que una hoja de papel en blanco termine por contar una historia. Cada página está muy bien planteada, con fotos o dibujos que nos van dando las claves para seguir con el aprendizaje. A su vez, el autor aporta los pequeños consejos propios de un dibujante veterano para ir logrado adquirir mayor seguridad.

Tras el dibujo a lápiz, nos toca enfrentarnos a la figura humana, el mayor reto de un dibujante. Este apartado ocupa buena parte del libro, estando dividido, a su vez, en varios apartados, según sea una figura masculina, femenina y las distintas características que dicho dibujo requiera.
También hay tiempo para aprender un poco de perspectiva y los requerimientos propios de una escena de batalla –elemento habitual en el mundo de los superhéroes-. Es digno de resaltar como, entre medias de cada una de las páginas, se intercalan hojas que recuerdan al “papel cebolla” con bocetos previos del dibujo acabado que ocupa la página en cuestión. Son detalles que nos dan más claves sobre el lenguaje gráfico y sus requerimientos profesionales.

Después de repasar distintos personajes, tanto héroes como villanos, el libro termina con el apartado del entintado y el color, los dos elementos que dan por finalizado el trabajo.
Al final, y gracias a una página abocetada, dibujada a lápiz y luego entintada, podemos ver el resultado final del aprendizaje que nos cuenta este libro.

Está claro que con un libro no se aprende a dibujar. Jurgens y cualquier otro dibujante no se cansarán de repetirlo. Sólo con la práctica se logra obtener un resultado como el que se puede ver en las páginas del libro. Sin embargo, su lectura es muy recomendable, tanto para quienes quieran empezar su aprendizaje como para quienes deseen conocer algunas curiosidades del mundo del fandom. Además, la cuidada edición española, publicada por Ediciones SM, merece la pena figurar en cualquier biblioteca de un buen aficionado al noveno arte. 

Agradezco a Ediciones SM y a Eduardo Serradilla las facilidades aportadas para la redacción de esta reseña.

jueves, 13 de septiembre de 2007

LA SAGA DE LOS CONFINES: LOS DIAS EL VENADO

Liliana Bodoc
Ediciones Edhasa
313 páginas
19€

Una serie de confusos presagios sacuden las Tierras Fértiles. Antiguos códices alertan sobre la llegada de visitantes procedentes de las Tierras Antiguas, pero sus intenciones son desconocidas para la Magia.

Ante el desconcierto, los Astrónomos de la ciudad de Beleram convocan una gran reunión secreta en la que estarán representados los ocho clanes de las Tierras Fértiles.

Juntos sellan una alianza frente a la inminente llegada de grandes cambios. Dulkancellin, noble guerrero husihuilke, se verá obligado a abandonar los austeros territorios de los Confines y erigirse en el líder que afronte la profecía.
 
Los días del venado inicia la trilogía conocida como La Saga de los Confines, todo  un éxito de ventas, avalado por la prensa argentina como revelación literaria del año 2.000.
Con una delicada prosa poética, la cual bebe de influencias como el maestro J.R.R. Tolkien o de los mitos y leyendas de los mapuches, su autora, Liliana Bodoc, construye una alegoría sobre la conquista de América. En su historia se encuentran las Tierras Fértiles (América) en oposición a las Tierras Antiguas (Europa).

Los pueblos libres de las Tierras Fértiles, tribus seminómadas, son gentes que conocen y respetan los rigores de la naturaleza, al mismo tiempo que defienden su independencia.
Por el contrario, los extranjeros (también llamados bóreos o sideresios) se presentan como el impulso civilizador, no exento de peligros y cambios drásticos para los habitantes de las Tierras Fértiles.
El choque entre ambas concepciones de vida desembocará en un enfrentamiento que cambiará el modo de vida de todo un pueblo.
 
La novela está protagonizada por tres personajes: Dulkancellin, Kupuka, el anciano y sabio Brujo de la Tierra y Cucub, pequeño y simpático mensajero cuya intervención será clave. Cada uno representa una manera de entender la vida, la cual sirve para que el lector se sienta identificado con uno o con otro personaje.

El estilo de Bodoc no sólo ha sido comparado con el de Tolkien sino con el de otra literata de reconocido prestigio dentro del mundo del fantástico, Ursula K. Le Guin. Ambas comparten su gusto por narrar sucesos, en medio de una forma de vida basada en la confianza mutua, el respeto por la naturaleza y la no dependencia en la tecnología.
 
Otro acierto es el tono ameno y lenguaje accesible de la narración, muy adecuado para edades juveniles. No en vano, la autora incluye buena parte de las convenciones y tópicos habituales en este tipo de obras; es decir, capítulos breves y abundante diálogo que facilitan la lectura, personajes estereotipados, y un predecible juego de traiciones y misterios.
Todo sirve para lograr mantener atrapado al lector mientras duran las 313 de esta primera entrega de la trilogía de La Saga de los confines.

martes, 28 de agosto de 2007

UN RATON DE BIBLIOTECA

 Jordi Sierra i Fabra
Ilustraciones de Fernando Güell
Colección LEO con Disney
Editorial: Espasa Calpe
Páginas: 111
Precio: 7€


Para aquellos que no lo sepan, Mickey Mouse, o el ratón Mickey, si lo prefieren, nació en 1.928, por “culpa” de Walt Disney y Ub Iwerks. Desde aquellos primeros días muchas cosas han pasado y una de ellas, sin posible contestación, es que Mickey es uno de los iconos de la cultura popular del siglo XX y del siglo en el que ahora estamos viviendo.

¿Pero que hubiese ocurrido si la idea de crear un ratón como el mencionado Mickey -dotado de las señas de identidad de un ser humano, salvo por el tema de las grandes orejas y la respingona nariz- no hubiese sido bien acepada por el editor al frente del dibujante que lo creo?
En este caso, y tal como nos cuenta Jordi Sierra i Fabra en las páginas de este libro, la hoja de papel en la que nació Mickey, habría terminado en la basura.

Claro que un personaje como éste no se podía resignar a terminar su historia de una manera tan simple. Nuestro ratón favorito no estaba dispuesto a abandonar este mundo sin decir su última palabra.

Así que Mickey esperó a que todo el despacho estuviera silencioso y la noche dominara con su quietud el entorno. Cuando estuvo seguro de que todo estaba en calma, se movió. Primero asomó la nariz. Segundo, alargó las orejas. Tercero, movió sus manos y sus patas… Finalmente abrió la boca de par en par, le guiñó un ojo a un bolígrafo gastado y a  un pedazo de goma de borrar muy usada, y echó a andar.

Como verán el carácter intrépido del personaje, el cual ha mostrado con mayor o menor fortuna – ¿recuerdan los resultados del mencionado “carácter intrépido” en la película Fantasía?- surgió desde el primer momento y, gracias a él, los lectores de este apasionante libro podrán vivir una gran aventura a lomos de algunas de las mejores obras de la literatura universal.

Y es que, tras abandonar la hoja de papel que le vio nacer y adentrarse en el mundo real, Mickey comenzó su camino por algunos de los libros inmortales de la literatura de todos los tiempos. Nada más empezar su recorrido, Mickey conocerá  al Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, creación del genial Miguel de Cervantes. Con el caballero de la triste figura Mickey vivirá la primera de sus literarias aventuras a lomos de un brioso corcel como Rocinante.

Después, el ratón cruzará su camino con el intrépido capitán Simbad, el cual le contará todas sus historias, capaces de llenar “mil y una noches de cuentos”. Las historias narradas por el marino servirán para Scheznarda, la nueva esposa del sultán, el mismo que ha jurado matar cada día a una doncella, después de casarse con ella. Mickey le dice que, tras escuchar todas las historias que conoce, el sultán a buen seguro que la perdonará.

Tras marchase dejando a Scheznarda en plena narración de la primera de sus historias, Mickey conocerá al  pequeño príncipe que vive en un pequeño planeta y que fue creado por el genio aviador y escritor Antoine de Saint-Exupéry.

Mickey terminará siendo el responsable de que el pequeño príncipe conozca a la Alicia que viajó a través del espejo, según la obra de Lewis Carroll. Gracias al intrépido Mickey, Alicia logró escapar del País de la maravillas con la cabeza en su sitio y, de paso, conocer al pequeño y encantador príncipe.

Cuando Mickey volvió al mundo que lo vio nacer estaba cansado, pero muy contento por todas las aventuras que había podido vivir dentro de aquellos libros. Miró a derecha e izquierda. Por uno y otro lado los libros formaban un ejército de expectativas, el reclamo más fascinante, el misterio. ¿Serían todos como los que acababa de visitar?... Mickey ya no esperó más, así que volvió a meterse entre los libros y se lanzó de cabeza al siguiente, sin leer siquiera el título. Mejor la sorpresa.

Libro de lectura apasionante, tanto para quienes se acercan por primera vez al mundo de la lectura como para quienes lleven tiempo sin cultivarla. Es todo un canto a la imaginación, los sueños y los misterios que se esconden tras las hojas de papel que forman un libro cualquiera, de aquellos que se encuentran en las estanterías de cualquier casa y en los que nunca hemos terminado de reparar. 

Por ello, y siguiendo las indicaciones de alguien tan versado en la materia como Mickey Mouse, lo mejor que pueden hacer, después de leerse este libro, es fijarse en esos libros “olvidados” y darles una oportunidad. Seguro que se lo pasarán tan bien como Mickey en su viaje por los mundos de Cervantes, Carroll o las historias que llenan las páginas de “Las mil y una noches”.

lunes, 16 de julio de 2007

DIAS DE SORPRESA

Título: Días de sorpresa 
Autor: Mirjam Pressler
Editorial: SM Colección El barco de vapor
Páginas: 201 páginas
Precio: 6,95 euros 

La vida es una larga sucesión de cambios, en mayor o menor medida. En algunos tenemos opciones de intervenir, mientras que en otros somos meros observadores.
En esta segunda categoría se encuentra Samuel, un niño que ve cómo toda su vida cambia radicalmente cuando sus padres deciden mudarse. Atrás queda su habitación, su colegio, sus amigos y todo cuanto formaba parte de su vida cotidiana.

Sus padres le han dicho que el cambio será para mejor –además de favorecer la actividad profesional de su padre- y que a buen seguro, logrará integrarse en su nuevo ambiente sin mucho problema.  Samuel no está tan convencido como sus progenitores, pero poco puede hacer.
Tras conocer la que será su nueva casa, Samuel debe pasar por el profundo cambio que supone llegar a una nueva escuela, algo que no le ocurrirá a su hermana mayor, Pauline, que se quedará en su instituto, al estar en medio de su último curso.
La llegada es fría, como era de esperar, y las primeras sensaciones no hacen sino empeorar su estado de ánimo. Para colmo de males, las relaciones entre sus padres no pasan por su mejor momento, con lo que, ni en casa ni en el colegio, Samuel encuentra un poco de tranquilidad.

Por fortuna, Samuel tiene un hobby –coleccionar escarabajos- que le convertirá en toda una celebridad entre sus compañeros, por extraño que parezca. Sus amplios conocimientos despertarán una sana competitividad entre sus nuevos compañeros de clase, a la vez que la admiración de sus profesores por el cuidado que pone Samuel en su colección.
Aunque lo mejor, como suele ocurrir, llegará de la mano de Nicole, Nikki para sus amigos, una niña de su misma edad la cual le ayudará a integrarse en su nuevo mundo, a la vez que descubre el valor de la amistad  y el cariño por los animales.

Contada a modo de diario, Días de sorpresa es un libro que lo mismo se puede aplicar a los más jóvenes de la casa como a sus padres. Su autora, la pintora y escritora alemana Mirjam Pressler –conocida en España por obras como Chocolate amargo, Gatos en noviembre o Arañazos en la pintura- nos relata de manera sencilla, pero sin perder el sentido de la realidad todo lo que ocurre alrededor de un cambio familiar como es una mudanza. Cuando esto sucede, muchas cosas cambian de lugar y después suele costar mucho encontrar un sitio para cada cosa.
No sólo Samuel y Pauline deberán acostumbrarse a su nuevo entorno. Para sus padres, especialmente su madre, el cambio de lugar también supone un toque de atención que le hará plantearse su vida, personal y profesional, antes de que sea demasiado tarde para ella.

Hay momentos para la reflexión, para el descubrimiento, para la tristeza y para la alegría, sin perder de vista que estamos ante una situación en la que cualquiera de nosotros se puede ver reflejado, a poco que haga memoria.

Lo mejor de todo es la sensación de que, detrás de cada amanecer hay una nueva sorpresa por descubrir, por imprevisible o improbable que ésta nos pueda resultar.

domingo, 1 de julio de 2007

MODELO

Título: Modelo 
Autor: Lars Saabye Christensen
Editorial: Ediciones Maeva
Páginas: 285 páginas
Precio: 17,31 euros    

Peter Wihl, el que fuera un estudiante poco brillante, al que su padre lo envió a enrolarse en un barco para que aprendiera disciplina, el que consiguió exponer siendo muy joven y ser declarado talento de la pintura, ese Peter Wihl, el que está a punto de cumplir los cincuenta años está atravesando una crisis aún más dura que la tan famosa “crisis de los cincuenta”.

Para empezar, ya no es Peter Wihl el gran artista que expuso Amputación, sino que ya se le empieza a considerar caduco, anticuado, ya no le saludan efusivamente por la calle, y sí de una forma discreta, medio nerviosa. Incluso niñatos, que no tienen ni la mitad de experiencia que él, se permiten el lujo de criticar su obra.

Ya no es Peter Wihl, el niño retraído que se metía en su mundo durante las clases del colegio, y sí un padre de familia, con una hija de seis años, Kaia y una mujer, Helene, a las que mantiene apartadas de él sin saberlo. Y, para colmo de todo, ya no tiene la misma vista que solía tener antes, dado que por culpa de una enfermedad genética parece ser que su destino es quedarse ciego en muy poco tiempo.

Al enterarse de esto último, que le cae como un jarro de agua fría, y tras la consabida reacción de incredulidad, recurre a un compañero de colegio quien, tras asegurarle que el diagnóstico es correcto, también le sugiere que puede haber una posibilidad de que vuelva a recuperar la vista, una posibilidad que otros médicos no sugieren casi nunca.

Fiel a sus principios, Peter Wihl decide no contar ni con su mujer ni con su hija, y se embarca en un viaje la mar de misterioso hasta Estonia, lugar donde, según el compañero de colegio, se realizará la milagrosa operación.

¿Qué se esconde tras la operación? ¿Por qué tiene que desplazarse hasta Estonia y no se puede realizar ésta en su país?

Modelo, el último libro del autor noruego Lars Saabye Christensen, nos hace pensar en las decisiones que tomamos en momentos claves de nuestra vida y las repercusiones que éstas acarrean. También incide en los distintos niveles de vida existentes en el mundo, donde, lamentablemente, quien tiene posibles económicos controla las vidas de los que no tienen.

domingo, 10 de junio de 2007

DOS NIÑAS VESTIDAS DE AZUL

Título: Dos niñas vestidas de azul 
Autor: Mary Higgins Clark
Editorial: Plaza & Janés
Páginas: 362 páginas
Precio: 21 euros 

Gracias a series televisivas, tales como Without a Trace (Sin rastro, en las pantallas españolas) sabemos qué ocurre cuando desaparece alguien en los EEUU. El lugar de residencia de la persona se llena de uniformes, las preguntas surcan el salón de la casa, los sentimientos están a flor de piel y la tensión es tal que parece que puede cortarse.

El nuevo libro de la reina de la intriga, Mary Higgins Clark, trata, precisamente, de esto, de la investigación, de los sucesos que ocurren una vez desaparecen dos niñas gemelas, idénticas, de tres años de edad.

Kathy y Kelly acaban de celebrar su tercer cumpleaños, y por ello su madre, Margaret Frawley, las ha vestido con unos bonitos vestidos azules, a juego, para soplar las velas y, a ser posible, hacerles un par de fotos antes de que se manchen. Después, con motivo de una cena, los padres dejan a las niñas a cargo de la canguro. Como verán, estos acontecimientos no tienen nada de especial, y son más bien rutinarios, de los que todos nos hemos visto en la misma piel. Por eso resulta tan espeluznante lo que viene a continuación. Los padres regresan a casa para encontrarse que su hogar se ha convertido en un hervidero de agentes, a la canguro atada, y sus niñas no están por ningún sitio.

A partir de entonces comienza un sin vivir para los jóvenes padres, orquestado por el Flautista, el mismo que pide ocho millones de dólares de rescate a unos padres que, claramente, no tienen acceso a tal tremenda cantidad.

No obstante, milagrosamente consiguen reunir la astronómica suma, pero el tan ansiado momento de la devolución de las niñas se ve truncado cuando sólo aparece Kelly junto a una nota en la que se dice que Kathy ha muerto.

Margaret, la madre, cree volverse loca de dolor, llegándose a creer, incluso, que Kelly se está comunicando con su hermana. La cuestión es, ¿puede ser posible? ¿Y de serlo, eso no implicaría que Kathy, su querida niña, sigue viva?

Dos niñas vestidas de azul es una novela coral llena de personajes secundarios bien definidos, que te atrapa nada más comenzar. Además, una vez se lean este libro nunca más volverán a oír la canción infantil “Tengo una muñeca vestida de azul” sin sentir un escalofrío. Por lo menos, yo no puedo.

miércoles, 30 de mayo de 2007

EL IDOLO

Título: El ídolo 
Autor: Serge Joncour
Editorial: Ediciones Siruela
Páginas: 176 páginas
Precio: 16,90 euros

¿Qué harías si, de repente, de la noche a la mañana, todos te saludaran, todos te miraran, todos supieran que tú eres alguien, todos menos tú? ¿Pensarías, como hace el protagonista de este libro, que la ciudad ha sido víctima de una extraña afección, o te lo tomarías mejor? ¿Y, a la hora de firmar autógrafos, te pondrías pesado y arrogante como hacen muchos famosos y famosillos, o te prestarías a la voluntad de, y no te olvides, tu público?
Luego está la cuestión de la tele, ¿irías a los programas a hablar sobre ti mismo, tema que interesa a la gran parte de la población, o serías tan desquiciado de poco más o menos que poner una denuncia, porque no te avisaron de que te ibas a ver en la tele?

Éstas y muchas otras cuestiones te surgen una vez decides abrir las páginas de esta divertida, extraña, real, crítica y a la vez sincera novela que plantea la situación de los “famosos” y “famosillos” de un país.

martes, 22 de mayo de 2007

LA FISICA DE LOS SUPERHEROES

Título: La física de los superhéroes 
Autor: James Kakalios
Editorial: Ma Non Troppo. Un sello de Ediciones Robinbook.
Páginas: 366 páginas
Precio: 21,95 euros    

Para quienes nos confesamos alumnos de la rama de “letras”, las ciencias y, en especial, la física, siempre nos supuso un escollo casi insalvable. Comparado con las facilidades y atractivo que clases como lengua, literatura o historia podían tener en nuestro horario escolar, la rama “científica” no gozaba de tanta consideración por nuestra parte.

 De todas maneras, puede que la forma o la manera en la que nos explicaban aquellos conceptos como velocidad, masa, fuerza, potencia o inercia se nos atojaran demasiado abstractos para nuestra capacidad de entendimiento. Al igual que a un autor de literatura hay que llegar a entenderlo en su momento histórico y dentro de una determinada corriente estilística, la física tiene unos principios y unas motivaciones, las cuales no siempre quedan claras, merced a los ejemplos que habitualmente se exponen en clase.

Muy distinto sería, por ejemplo, si un profesor nos hubiese planteado la siguiente cuestión: ¿Creen ustedes que la telaraña que utiliza Spider-man es capaz de columpiarle tal y como aparece en las páginas de los cómic? Y además, ¿puede sujetar a Mary Jane cuando recorren los tejados de la ciudad de Nueva York? Dejando a un lado el gusto por el lenguaje gráfico, personajes como Spider-man han pasado a formar parte del imaginario de muchas de las personas de a pié, gracias a las tres adaptaciones cinematográficas estrenadas en los cines. Y no es tan extraño pensar que a muchos se les puede haber ocurrido tal cuestión mientras disfrutaba viendo a Peter Parker lanzando su telaraña para alcanzar el siguiente edificio.

Pues, por extraño que pueda parecer –en especial para los estudiantes de nuestro país que todavía deben soportar demasiada teoría y poca práctica en las aulas- un profesor de Ciencias Físicas, James Kakalios, doctor por la universidad de Chicago, ha escrito un libro que explica éstas y otras cuestiones. Kakalios, investigador, docente, y amante de los cómics, decidió reunir en un libro todas aquellas preguntas que se nos pueden venir a la mente cuando estamos leyendo un cómic y, de un tiempo a esta parte, viendo una película en los cines, cuyos personajes nacieron en el formato gráfico. Puede que, a primera vista, un libro titulado La física de los Superhéroes, genere cierto rechazo entre quienes no sentimos mucha querencia por dicha disciplina –tal y como explico al principio de esta reseña-.

Sin embargo, desde la introducción, Kakalios deja bien claro que sus observaciones estarán basadas en sencillas fórmulas físicas, las cuales se entienden aplicando un poco de “sentido común”, tal cual lo expresa él mismo. No negaré que, al principio, uno deba estar provisto de un lápiz y goma para subrayar algunos de dichos conceptos y así poder recurrir a ellos, por si hiciera falta. No obstante, una vez que uno lee las primeras páginas, queda claro que la labor docente de Kakalios ayuda mucho a la mejor y rápida compresión de cada uno de los casos teóricos que el investigador nos propondrá, a continuación.

El libro arranca analizando la historia de los superhéroes, de manera breve, para luego centrarse en el personaje más conocido del noveno arte, Superman. A través de él, analizaremos las leyes de la fuerza y el movimiento, partiendo de la capacidad del héroe para saltar por elevados edificios. Para lograrlo, Kakalios recurre a la fórmula Fuerza=masa por aceleración y lo hace de una manera simple y sencilla –casi como si se tratara de una lección para niños de primer grado-. Después le llegará el turno a la gravedad de Krypton comparándola con la que soportamos en la Tierra buscando, con ello, explicar los súper poderes de Kal-El.

Los siguientes capítulos están de plena actualidad al estar dedicados al simpático vecino arácnido, Spider-man. El primero está dedicado a uno de los momentos más trágicos y recordados de la historia del “trepamuros” y que el director Sam Raimi ha homenajeado en la primera y en la tercera entrega de su saga cinematográfica. Me refiero a la muerte de Gwen Stacy, a manos del demente Duende. Muchos recordarán las páginas del Amazing Spider-man 121, número en que asistimos a los desesperados intentos de Parker por alcanzar el cuerpo de una Gwen que cae, inexorablemente, desde lo alto del puente George Washington, tras ser empujada por el duende. Las viñetas que componen la página son agónicas y uno se teme lo peor, a pesar de que Parker logra atraparla antes de que impacte contra el agua. Al final los peores temores se confirman y Gwen está muerta cuando Spider-man logra llevarla hasta él. Lo peor es la sensación que le queda a uno, preguntándose si Gwen ya estaba muerta o si la onomatopeya ¡Snap! -la cual se escucha cuando la telaraña de Spider-man logra sujetar el cuerpo de su novia- significa lo que Kakalios termina por confirmar, tras siete interesante, amenas y elaboradas páginas.

Después llegará el turno de saber si la tela de araña puede o no sujetar al vecino arácnido, Las hazañas de Flash, las cualidades del hombre hormiga –Ant Man-, los poderes de Elektro y Magneto, Meteorología Mutante, Viaje al Microuniverso y, para terminar, un divertido capítulo sobre Las meteduras de pata de los Superhéroes.

Cuando uno llega al final, lo mejor es comprobar, por lo menos en mi caso, que la física también puede ser divertida, con un claro reflejo en la realidad cotidiana –aunque sea en el mundo de los cómics- y que la teoría termina siendo muy árida sino se le añade una dosis de práctica.

Por cierto, si quieren enterarse si la telaraña de Spider-man es capaz de hacer las cosas que hemos visto en, por ejemplo, Spider-man 3, sólo tienen que leerse el cuarto capítulo de La física de Superhéroes y seguro que se sorprenderán con lo que comenta el profesor James Kakalios.

Agradezco a Ediciones Robinbook y a Eduardo Serradilla las facilidades dadas para la redacción de esta reseña.

domingo, 13 de mayo de 2007

PASIONES CRUZADAS

Título: Pasiones Cruzadas 
Autor: Suzanne Brockmann
Editorial: Ediciones Titania
Páginas: 491 páginas
Precio: 16,75 euros    

Tras la portada insinuante de novela de amor –poco acertada- se esconde una historia increíble de la locura del ser humano cuando decide que debe eliminar aquello con lo que no está de acuerdo. Éste es el punto de partida de Pasiones Cruzadas, el último libro publicado en España de Suzanne Brockmann, la misma autora que combina a la perfección historias de acción, intriga y romance en dosis justas y cuyos protagonistas forman parte de los servicios especiales del ejército estadounidense.

Cosmo Richter, un curtido Navy Seal, especializado en misiones de extracción, rescate de rehenes, y aventuras similares, acepta el encargo, en un principio fácil, de proteger a J. Mercedes Chatwick, una productora y estrella de Hollywood que recibe amenazas de muerte. Tal y como se plantea la situación este trabajo sería de los poco movidos y, para alegría del propio Seal, uno del que podría contarle cosas a su madre.
¡Cuán equivocado podría estar!

Mercedes Chatwick, mujer espectacular, que viste con trajes de aberturas imposibles y minifaldas que se podrían calificar de cintos anchos, en un principio no quiere saber nada de las amenazas y las considera una broma pesada. Además, planea cómo podría sacarle el mayor partido posible a estar rodeada de guardaespaldas y no en velar por su seguridad, cosa que enfurece a todos los miembros del equipo de Troubleshooters Incorporated, y a Cosmo en particular quien le deja las cosas más que claras.

En esta novela se entremezclan varias historias.
Por una parte tenemos la investigación de quien Mercedes renombra el señor Chalado, investigación que tiene en jaque al FBI –personificado por el atractivo, profesional e inteligente agente Jules Cassidy que, además, es gay-; y a Troubleshooters Incorporated –agencia privada en la que podemos encontrar a lo mejor de cada casa, entre ellos a ex policías, agentes de la CIA, y Navy Seals-.
Y por otro lado la autora nos presenta un ramillete de historias que tiene unos denominadores comunes, el respeto, la tolerancia, y la búsqueda de la identidad personal de cada uno, ya sea en un vaso de güisqui como es el caso de Robin, o en una relación estable homosexual como es el deseo del agente Cassidy, o en la fachada de una mujer fácil, superficial que no es nada de eso cuando se acaba el horario laboral.

Pasiones Cruzadas es una novela que te engancha desde las primeras páginas y que, además, ofrece al lector lecciones valiosas de tolerancia, y de la lucha por la libertad, valores que, en un principio, deberían estar presentes en todos los países democráticos, cosa que, como ya veremos, no ocurre siempre.

jueves, 3 de mayo de 2007

NO HAY GALLETAS PARA LOS DUENDES

Título: No hay galletas para los duendes 
Autor: Cornelia Funke
Editorial: Ediciones Siruela
Páginas: 225 páginas
Precio: 17,90 euros    

Cornelia Funke, la genial autora alemana, nos vuelve a sorprender con una nueva historia que ilustra ella misma. Esta vez, los protagonistas son tres duendes, Bisbita, Cabeza de Fuego, y Sietepuntos que, en vistas de que llega el invierno, deberán ingeniárselas para buscar comida y no acabar muertos de hambre.

Antes, cuando Bisbita era una duende pequeña, estos seres podían alimentarse de lo que había en el bosque; es decir, setas, bayas, frutos y cualquier otra cosa que encontraran. Ahora, sin embargo, están obligados a robar comida de los humanos, dado que éstos se han dedicado a contaminar el bosque, a expoliarlo y a hacerlo, literalmente, impracticable para este uso.
Hay que decir que esta empresa, la de recoger provisiones para el invierno, es harto complicada, más si se tiene las pequeñas dimensiones con las que cuenta un misterioso ser de éstos. Por ello, cosas como entrar en una casa o pasear por un camping, bastante rutinarias para nosotros, los humanos, se vuelven en aventuras increíbles, tipo Misión Imposible, con peligro de muerte incluido para estos tres simpáticos, decididos, peludos y hambrientos amigos.

Bisbita, Cabeza de Fuego y Sietepuntos vivirán una aventura increíble, digna de cualquier trabajo de Hércules, o película de espías, que hace cierta el refrán que dice “El hambre es tan maestra que hasta a los animales adiestra”.

Tras sufrir el robo de sus preciadas provisiones, las mismas que casi les cuestan un disgusto, los tres amigos se verán metidos hasta las narices en una situación dramática, con jefe de banda de duendes saqueadores, prisioneros-esclavos y duendes drogados incluidos y todo porque el hambre aprieta, y si no que se lo digan a Sietepuntos.

Por cierto, ¿conseguirán nuestros peludos amigos las galletas que dan título a este libro? Eso dependerá de las dotes de actor de Cabeza de Fuego, de la rapidez de Bisbita, y de las dotes de diplomacia y persuasión de Sietepuntos, con lo que la aventura está garantizada.

En este relato se entremezcla ironía, amistad, humor, denuncia por la situación del planeta, acción y suspense con los principios de la libertad, una guerra fraticida -con duendes que se comportan aún peor que los humanos, y eso ya es mucho decir- en un mundo mágico con toques de realidad para darnos una magnífica metáfora de nuestra sociedad y es, ante todo, un entretenimiento estupendo para los lectores de cualquier edad, siempre y cuando sientan fascinación por mundos y seres mágicos.

domingo, 15 de abril de 2007

TRANSPORTES GONZALEZ E HIJA: UNA VIDA SOBRE RUEDAS

Autor: María Amaparo Escandón
Editorial: Ediciones Maeva
Páginas: 255 páginas
Precio: 20 euros   

Libertad González, ciudadana estadounidense, cumple su pena en una cárcel mejicana por haber cometido un crimen del que, sin embargo, se resiste a hablar. Las palabras no le salen por mucho que lo intente, y sus compañeras de prisión ya han llegado hasta a hacer apuestas de qué fue lo que hizo. Que si será ladrona, que si mujer de un narcotraficante, que si mató a alguien… y así se pasan las horas, pero Libertad no dice nada.

Sin embargo, un buen día Libertad descubre una estupenda manera no sólo de combatir el tedio de la vida carcelaria, sino de liberarse de aquello que le tiene angustiada. Para ello crea un club de lectura donde las presas se pueden entretener escuchando sus lecturas de cualquier libro a su alcance, con el pretexto de que la historia que les va a contar es tan grande que no cabe en un libro solo.

Desde ese momento, un día a la semana el Club de Lectura, con Libertad como voz, se celebra en la “biblioteca” del CEPEFERESOMEX -el Centro Penal Femenil de Rehabilitación Social de Mexicali- un evento que cada semana reúne a más internas, por no hablar de las guardias.

Lo curioso del caso es que Libertad lee en voz alta lo que se conoce como una “road novel”; es decir una historia donde se habla de camioneros, transportistas, carreteras y muchos kilómetros, que, a su vez, resulta ser la historia de su vida.
De este modo nos enteramos de que Joaquín, el padre de Libertad, se hizo camionero porque el destino es así de caprichoso, o que, por la misma razón, la madre no sea más que un recuerdo.

En esta historia se aprecian las diferencias existentes entre EEUU y Méjico, ya que tal y como asegurará Joaquín/ Speedy/ Romeo/ Melquíades/ Abundio, en EEUU construyen carreteras para que duren toda la vida y casas que sólo duran 10 años, mientras que en Méjico las carreteras son un asco y uno se despide de su casa con los pies por delante y en un ataúd.

La propia Libertad, en si misma, es un fiel reflejo de esto, ya que ella es morena con los ojos verdes, habla español mejicano e inglés perfectamente, es culta, pero no ha ido a la escuela, y sabe cuidar de una casa sin haber vivido nunca en una.  Tales características hacen de ella un ser extremadamente valorado en el CEPEFERESOMEX, ya que gracias a ella el centro penitenciario pasa a tener playa, club de lectura, y posteriormente spa y salón de manicura.
Y es que tal y como dice la Yanisyoplin, “los que se lo pierden son los criminales de Estados Unidos”.

Si quieren saber más de esta apasionante historia que, con razón, fue declarada libro del año 2005, no duden en adentrarse en sus páginas. No se arrepentirán.

lunes, 2 de abril de 2007

HETERIA DE TOLEDO

Título: Heteria de Toledo 
Autor: Vicenta Mª Márquez de la Plata
Editorial: Ediciones Imágica
Páginas: 166 páginas
Precio: 11.90 euros  

En este libro encontramos diez historias que componen un mosaico pluricultural de la diversidad existente en la España del siglo XI.

Así, de la mano de múltiples hombres y mujeres con modos de vida muy dispares –tenemos desde princesas cristianas hasta esclavos del harén de un sultán, pasando por ninfas y curas- seremos testigos de cómo se vivía en aquel momento, una época llena de contrastes y grandes hazañas.

Sin embargo, lo que nos da a entender todo este ramillete de historias es que la mayor hazaña de todas era la propia vida, a veces difícil, a veces cruel, pero siempre rebosante de posibilidades.

Y si no, que se lo digan a Heteria de Toledo, la cristiana que se hizo a si misma tras pasar a vivir a Toledo y consiguió hacerse un nombre en la Historia.
O a Doña Teresa, la misma que salvó a su pueblo diciendo las siguientes palabras: “Ya podéis descansar en paz, señores, que os defiende el coño de una mujer, ya que no podéis defenderos con la espada”
O a cualquiera de los muchos personajes que se dan cita en este libro, todos, aunque pueda parecer increíble, antepasados nuestros y creadores de nuestro presente, tal y como se puede leer en las fuentes de los relatos.

Nota de advertencia
Hay algunas historias que, por sus contenidos –tales como Tasia y el juicio de Dios, La venganza de Ares de Omaña, o La ceguera de los infantes- pueden ser demasiado violentos para lectores sensibles. De todas formas, las historias son fascinantes y suponen una manera estupenda de aprender más sobre nuestra historia y pasar un rato estupendo.

sábado, 17 de marzo de 2007

MEMORIAS DE UNA GEISHA

Título: Memorias de una Geisha 
Autor: Arthur Golden
Editorial: Ediciones Punto de Lectura
Páginas: 672 páginas
Precio: 9.95 euros  

Cuando una persona occidental empieza a nombrar cosas de Japón casi siempre aparecen los mismos elementos; es decir, el Monte Fuji, los samuráis y las geishas. Éstas, musas de innumerables obras japonesas, siempre han estado rodeadas de un aura misterioso, provocativo y, por supuesto, sensual.
Ahora, de la mano de Arthur Golden, podemos meternos de lleno en la vida de estas mujeres que consagran su vida al estudio de la danza, la seducción, el canto y la conversación para sobrevivir en un mundo totalmente machista.

Esta obra, contada en primera persona por una mujer que fue geisha en Gion, la zona más selecta en cuanto a geishas se refiere, nos consigue transportar al Japón de antes de la II Guerra Mundial, a un país en donde la diferencia entre pobres y ricos era tan palpable como chocante.
Chiyo, la protagonista indiscutible de esta historia, y Satsu son dos niñas, hijas de un paupérrimo pescador, que, ante la enfermedad de su madre y la pobreza de la familia, se ven vendidas, tras pasar por un espantoso reconocimiento, a una okiya, lugar en donde viven las geishas y las aspirantes a ello, lejos de su lugar de nacimiento y, por supuesto, separadas, dado que Chiyo, la menor, es mucho más bonita que su hermana mayor. Además, Chiyo cuenta con unos ojos espectaculares para una niña japonesa, unos ojos de color gris.
Tras el susto inicial de verse lejos de todo lo que había conocido, la niña decide que debe adaptarse a su nuevo hogar, tan lleno de lujo, colorido y sofisticación. No obstante, eso no le va a ser nada fácil, pues la geisha que vive allí, Hatsumono, una mujer fría, cruel, calculadora y envidiosa, no parará hasta hacerle la vida imposible, tanto que Chiyo decidirá escaparse con su hermana, tras haberla encontrado para su horror en una jorou-ja, ejerciendo de prostituta.

La fuga de Chiyo resulta un desastre, se rompe un brazo y, como castigo, se le prohíbe ir a la escuela a formarse para ser una geisha, por lo que jamás podrá llegar a ser una de ellas. Además, el odio que le tiene Hatsumono es tal que ninguna otra geisha se atrevería a ser la hermana mayor (ritual de geishas, por el que una geisha experimentada acoge a una geisha aprendiza para cuidar de ella, enseñarle el trabajo y para que conozca a muchos hombres) de Chiyo.

El destino de Chiyo parece ser de criada de por vida, atender los caprichos y tonterías de Hatsumono, y preparar la cara para recibir sus bofetadas. Sin embargo, su vida cambia desde el momento que la geisha Mameha, una geisha de primer nivel, independizada, se interesa por Chiyo y se ofrece a ser su hermana mayor.

Contada con rigurosa precisión, tanto en cuanto a lo que al mundo de las geishas se refiere, como al Japón de la época, la lectura de este libro es amena, y adictiva. Aparte de la propia historia vital de Chiyo, conoceremos secretos, modos de vestir, instrucciones de cómo se debe dormir para que no se le estropee a una geisha su magnífico peinado, etc.

Ahora podemos disfrutar, además, de las aventuras de Chiyo en pantalla grande, gracias a Ron Howard, que ha decido adaptar esta magnífica novela al cine.

viernes, 16 de marzo de 2007

LA HERBOLERA

Título: La herbolera: una joven curandera acusada de brujería 
Autor: Toti Martínez de Lezea
Editorial: Ediciones Maeva
Páginas: 480 páginas
Precio: 11 euros 


En pleno Renacimiento, en lo que ahora se conoce como El País Vasco, tuvo lugar un proceso “cristiano” que acabó con miles de mujeres gritando en la hoguera, acusadas de brujería. Sin embargo, tras estos crímenes legales se escondían intereses que en nada tenían que ver con contentar a la iglesia católica y sí a los propios deseos terrenales de los verdugos.

Toti Martínez de Lezea nos transporta de lleno al País Vasco rural de aquellos tiempos, donde conoceremos de primera mano la existencia de una familia -compuesta solamente por miembros femeninos- que desafía abiertamente las convenciones sociales que impone la Iglesia. De esta forma veremos que la abuela tan sólo baja a misa para los funerales, que la madre de la protagonista no se casó ante Dios, o que Catalina –que así se llama la protagonista de este relato- no está educada según los preceptos religiosos, sino que le han enseñado las costumbres tradicionales del lugar, o paganas según qué se piense.

Catalina de Goiena, hija y nieta de curanderas, tiene, además, el don de sanar. Sabe si un animal va a curar o no, y gracias a las enseñanzas de su abuela y su madre sabe hacer emplastos, tisanas, reconocer hierbas y plantas. Este don es, según se cuenta, un regalo de la Dama -diosa de esos parajes- y debe hacer buen uso de él.

Es por esta razón que con quince años, y tras aprender todo lo que podía de su madre y su abuela, debe partir a estudiar con otra persona que le enseñará a cuidar de personas. Debido a su sexo, le está prohibido estudiar para ser médico –físico, en esos tiempos- pero sí puede ser partera y ayudar a traer niños al mundo.
Don Diego de Olea, uno de los físicos de la localidad de Tabira, acogerá a una joven inexperta Catalina y con la ayuda de Josefa, una experta partera, conseguirá en dos años transformar a la joven llorosa en una mujer experta y preparada hasta para ayudar en los partos más difíciles.

Los problemas empiezan una vez Catalina vuelve a Tabira por segunda vez y empieza a ejercer de partera. Muchos en la localidad no ven bien que una mujer viva sola sin directrices de un hombre, otros no aceptan el hecho de que una mujer analfabeta sepa cómo curar a enfermos con una maestría que ellos no tienen, otros no consiguen quitarse de la cabeza las sinuosas formas de una mujer a la que no pueden tener, algunos están enfrentados con una mujer por temas de tierras…

Todo ello, de una forma u otra, va a afectar la apacible vida de los vecinos de Tabira y culmina en la quema de varias mujeres acusadas de brujería.

La pregunta que se nos queda al terminar de leer la historia es ¿realmente fue un acontecimiento cristiano para purgar el Mal de esas tierras o, por el contrario, Satanás se apoderó de los mandamases de esas tierras y condenó a mujeres inocentes?

Como siempre, depende en lo que se crea. Y no voy a ser yo quien diga lo contrario.

sábado, 10 de marzo de 2007

LA HISTORIA DE ERIKA

Título: La historia de Erika 
Autor: Ruth Vander Zee y Roberto Innocenti
Editorial: Kalandraka Editora
Páginas: 36 páginas
Precio: 16 euros

Historia estremecedora que cuenta la vida de Erika, una mujer que, siendo un bebé, se salvó del Holocausto.

En poco más de treinta y seis páginas, volvemos a vivir la época en la que unos pocos dictaminaban quién podía o, peor aún, debía vivir, y quién merecía la muerte. Sí, nos subimos a esos trenes hacinados con destino al más profundo de los infiernos, si es que alguna vez ha existido ese lugar, y sentimos en nuestras propias carnes el miedo, esa extraña certeza de que no nos depara nada bueno.

Y entonces, como por arte de magia, vemos volar y caer en la hierba a una cosita envuelta en una manta rosa.

Esta breve, pero sorprendente historia, que es un testimonio real, se la contó la propia Erika a la autora de este libro en Rothenburgo.

No es de extrañar, por tanto, que esta magnífica obra sea el homenaje, desde la misma portada, de Kalandraka Editora a las víctimas de tan nefasta época de la historia, con la esperanza de que jamás se vuelva a repetir.

Se trata de un libro de más que obligada lectura, combinando las frases cortas y contundentes con las ilustraciones de Roberto Innocenti, que con su estilo absolutamente realista, dan apoyo a los sentimientos que se desprenden de la narración.

CONSPIRACION EN VENECIA

Título: Conspiración en Venecia 
Autor: Yael Guiladi
Editorial: Editorial Edhasa
Páginas: 360 páginas
Precio: 21.5 euros

Yael Guiladi nos propone descubrir un capítulo oculto en la historia de la humanidad en su cuarta novela, un evento lleno de intrigas, misterios y conspiraciones que tuvo lugar en la Venecia del siglo XVII.

La trama del libro es una muy sencilla, pero no por ello menos atractiva para el lector. Con delicadeza y con una visión muy detallista, la autora desarrolla unos personajes redondos, humanos, contradictorios, que nos permiten adentrarnos sin problemas en la obra, y disfrutar de la misma.

La narración resulta interesante y didáctica, pues como si de un mapa viviente se tratara, podemos pasear en las góndolas venecianas por el Gran Canal, o caminar tranquilamente por la plaza San Marco, o cualquier otro de los recónditos lugares de la Serenísima, ya que la autora ha puesto especial hincapié en estos detalles.

Lo más increíble de esta obra es que casi todo ocurrió de verdad. Es cierto que hay algunos detalles que han sido producto de la imaginación de la autora, pero tanto la trama, como el resultado final, como muchos de los personajes que tuvieron que ver con este evento no son más que breves pasajes de libros de historia, y por tanto veraces.

Orovida, Los cipreses de Córdoba, y La copista del rey Alfonso, la trilogía anterior sobre la convivencia durante la edad media de diferentes creencias en la península Ibérica, publicada también por la Editorial Edhasa, sirve a modo de introducción de este libro, pero eso no implica que no se pueda leer el último libro de Yael Guiladi, Conspiración en Venecia, sin haber disfrutado de los tres títulos citados.
Si bien la trilogía nos da un ambiente de la dureza, las restricciones y las normas imperantes en la edad media, este libro nos brinda la oportunidad de conocer la “tolerante” Venecia del momento, aparte de desentrañar una de las más grandes conspiraciones que esta ciudad jamás ha visto.

Se trata, en pocas palabras, de un libro fascinante que echa por tierra ese mito que tienen muchos de que la historia es aburrida.

Para más información, y para que descubran el mayor reto al que tuvo que enfrentarse la Serenísima, léanselo.

BALZAC Y LA JOVEN COSTURERA CHINA

Título: Balzac y la joven costurera china
Autor: Dai Sijie
Editorial: Ediciones Salamandra
Páginas: 192 páginas
Precio:  11.40 euros

Dai Sijie nos propone una historia real, autobiográfica, que tuvo lugar en la China de Mao en los años setenta.
En ese país, los “intelectuales”; es decir, cualquier persona que hubiera tocado un libro, aunque fuese de una temática banal, tenía que reeducarse en el campo. Eso significaba el destierro legal y la explotación de ciudadanos, consentidos por parte de un gobierno que deseaba purgar cualquier signo de libertad individual de China.

En esta situación se ven los dos protagonistas de la historia, Luo y el autor de la obra, una vez son arrancados de sus padres, que eran considerados “gran enemigo del pueblo” y “hediondas autoridades sabias ” respectivamente. Su próximo habitáculo en el Fénix del Cielo, en una aldea situada en la cima de la mencionada montaña, a la que solo se accedía por un estrecho sendero que iba elevándose entre enormes masas de rocas, picos,... será una construcción digna de figurar en cualquier manual de tortura psicológica:
"El edificio, que pertenecía a la aldea, no había sido concebido como vivienda. Debajo de la casa, levantada del suelo por unas columnas de madera, estaba la pocilga donde vivía una gran cerda, también patrimonio común. La casa propiamente dicha era de madera vieja en bruto, sin pintura, y servía de almacén para el maíz, el arroz y las herramientas estropeadas; era también un lugar ideal para las citas secretas de los adúlteros. Durante varios años, nuestra residencia de reeducación no tuvo muebles, ni siquiera una mesa o una silla, tan solo dos camas improvisadas, colocadas contra una pared en una pequeña habitación sin ventanas.
A todo esto hay que sumarle los duros trabajos en la pequeña mina y los cargamentos de estiércol para abono en lejanas tierras."

No es de extrañar, por tanto, que Luo enferme, o que estén constantemente soñando con el momento de poder volver a sus casas.

Sin embargo, los personajes principales de esta historia van a vivir momentos muy especiales a partir del día en el que a uno de sus amigos, que está reeducándose en una aldea situada más hacia la falda de la montaña, se le rompen las gafas. Y la razón de esto es que El Cuatrojos, su amigo, les regala por haberle hecho un favor un libro de Balzac, y lo saca de una maleta llena de libros occidentales traducidos al chino, artículos considerados prohibidos y cuya pena por posesión, si se descubriese, era la muerte.

De esta manera, nuestros protagonistas entrarán de lleno en el mundo de Balzac, y descubrirán el placer de leer aventuras románticas, que no tienen nada que ver con el anodino Libro rojo. De igual manera, se empiezan a plantear muchas cuestiones sobre su desafortunada existencia.

Se trata de una obra escrita con sencillez, ternura y poco amante de excesos, aunque la época y las situaciones que se describen sean impactantes e induzcan al rechazo.
Es, además, un hermoso testimonio de las brutalidades acontecidas en la China de la bandera roja contado por una víctima de las mismas.

UNA MADRE IMPERFECTA

Título: Una madre imperfecta
Autor: Kate Long
Editorial: Ediciones Maeva
Páginas: 280 páginas
Precio: 17 euros

Pocas veces en un solo libro asistimos al testimonio de tres mujeres distintas, diferentes no solo en lo físico, sino también en cuanto a lo que piensan y desean, hecho que nos demuestra que no hay ninguna manera de clasificar a las personas, ni siquiera por sexo.


Ésta es la premisa del libro de Kate Long, Una madre imperfecta, escrito en el que podemos encontrar a Yaya, la abuela, Karen, la madre, y a Charlotte, la hija.

La primera, mujer de unos setenta años, sufre demencia senil; Karen, mujer de treinta y pocos, ansiedad por tener que ocuparse de su anciana y loca madre, trabajar en algo que considera poco digno para ella, verse demasiado mayor como para conquistar a un hombre, y considerarse incompleta debido a que no ha sabido retener a ninguno. Por su parte, Charlotte, mujer de diecisiete años, no sabe qué hacer con su vida, considera que puede que sea anormal (sexualmente hablando) ya que no consigue llegar al tan esperado orgasmo en sus relaciones sexuales con su novio, Paul, y trata de terminar el Bachillerato con los problemas que ocasiona vivir con dos mujer un tanto desequilibradas en casa.
A todo eso sumemos el deprimente escenario en el que estas tres mujeres tienen la desdicha de vivir y tendremos todo un cóctel molotov que no deja indiferente.


Los problemas se agravan para Charlotte cuando se da cuenta que se ha quedado embarazada, y que, para colmo de males, el chico responsable del hecho le hace saber que no quiere saber nada de nada de ella, ni del bebé. Por su parte, Karen considera que su hija ha sido una estúpida (al igual que lo fue ella) y que acaba de tirar su vida por el retrete cuando tiene todas las posibilidades para entrar en una buena universidad y conseguir mejorar su nivel de vida.

Sin embargo, el libro no gira solamente en torno a Charlotte y su embarazo. En esta obra descubriremos la adolescencia y juventud de Yaya, hija ilegítima de una limpiadora y un dandi cualquiera; su matrimonio con el papá de Karen y su vida de adulta.
Y también la vida de Karen, que, al igual que su hija, se quedó embarazada de Steve (quien sí asumió su responsabilidad) no fue a la universidad y se arrepiente de tener la vida que tiene.


Vivencias de tres mujeres, las cuales resumen muy bien la vida de millones como ellas, a lo largo y ancho del planeta.